13 peligros de trabajar con un molino de autores (y cómo detectarlos y evitarlos)

Probablemente hayas escuchado el término "fábrica de cachorros": se refiere a criadores irresponsables que traen cachorros al mundo en grandes cantidades sin cuidarlos adecuadamente. También es posible que haya oído hablar de una "fábrica de diplomas": una facultad o universidad no acreditada que entrega "títulos" a cualquiera que esté dispuesto a pagar. Este artículo se asegurará de que conozca una de las tendencias más nuevas y alarmantes de la industria editorial: la fábrica de autores.

Cómo detectar un molino de autor

En términos generales, una fábrica de autores es una fábrica de libros que arroja tantos títulos como sea posible en pequeños lotes, con baja calidad de producción, para obtener un beneficio de los escritores.

Desafortunadamente, la distinción entre una editorial que es una fábrica de autores y una editorial de buena reputación que simplemente produce muchos libros cada año no siempre es clara. Y si una empresa podría considerarse o no una fábrica de autor puede, en cierta medida, estar en el ojo del espectador.

Por ejemplo, algunos de los escritores y editores más elitistas de la industria etiquetan a cualquier editor que confía en los autores para comercializar libros y generar ganancias, incluso aquellos que son honestos, transparentes y directos, como una fábrica de autores. Pero en el mercado editorial actual, muchas editoriales tradicionales y de buena reputación también han transferido la responsabilidad del marketing y la promoción al autor.

La mayoría de los escritores consideran que las fábricas de autores son editoriales que engañan intencionalmente a las hordas de escritores desprevenidos para que crean que han sido "especialmente seleccionados a mano" para recibir (y finalmente pagar) servicios de publicación que de otro modo serían gratuitos en una editorial tradicional.

Al igual que las fábricas de cachorros que envían innumerables cantidades de perros mal cuidados a las tiendas de mascotas en todo el país, las fábricas de autores prosperan al asumir muchos, muchos proyectos de libros de escritores y publicar tiradas pequeñas ya sea por impresión a pedido o producción a corto plazo. Las fábricas de autores también pueden ofrecer servicios de publicación de libros digitales, pero a menudo hay un énfasis sustancial en la impresión.

Las fábricas de autores pueden o no exigir a los escritores que paguen una tarifa de publicación inicial (o tarifas), o pueden exigir a los clientes que compren una cantidad fija de libros impresos al momento de la publicación. Ya sea que trabajen en formato digital o impreso, las fábricas de autores a menudo tomarán un porcentaje de las regalías del autor como comisión, a veces incluso si el autor ha comprado una gran cantidad de sus propios libros.

¿Quién es el objetivo principal del autor? Editores del molino

Las fábricas de autores operan dentro de una gama de géneros y campos. Pero la mayoría de las veces, la clientela principal de las fábricas de autores está compuesta por escritores inéditos o nuevos.

Estos son los tipos de escritores a los que a veces se dirigen los editores de la fábrica de autores:

Poetas Los libros de poesía y los capítulos a menudo se asocian con bajos costos de producción. Los libros de poesía a veces pueden ser tan cortos como 30 a 50 páginas, y sin embargo, a menudo tienen el mismo precio de compra que los libros publicados que son mucho más largos. Por esa razón, los libros de poesía son los favoritos de las fábricas de autores. Los gastos generales bajos para la publicación impresa más unos cientos de copias vendidas equivalen a un margen de beneficio bastante bueno para el editor. Las antologías de poesía pueden ser aún más lucrativas, ya que docenas de autores a menudo trabajan juntos para vender una sola colección publicada.

Novelistas Debido a que obtener una novela publicada por un editor corporativo de buena reputación a menudo parece una tarea insuperable, los novelistas pueden estar especialmente ansiosos (y sentirse validados) cuando reciben una carta de aceptación de una fábrica de autores.

Autores de autoayuda. Los escritores que esperan ayudar a otros compartiendo sus propias experiencias de vida a veces son publicados por editores de molinos de autores. A menudo, los escritores de autoayuda son vendedores apasionados que creen en sus ideas e ideales, lo que los convierte en excelentes candidatos para vender a mano pequeños lotes de sus libros producidos en masa.

Autores de memorias y narrativas de no ficción. Los escritores de no ficción pueden estar encantados cuando los editores aceptan publicar sus libros; La emoción hace que sea fácil para los autores decir sí a las asociaciones de baja calidad.

Escritores académicos. Lo creas o no, algunas de las personas más educadas de la industria a menudo son víctimas de las fábricas de autores (a veces llamadas fábricas de papel en los círculos académicos). El éxito en la academia depende en gran medida de la publicación en revistas respetables revisadas por pares. Algunos editores de fábricas de autores atienden específicamente a escritores académicos, prometiendo una apariencia de aceptación crítica a los escritores académicos que se esfuerzan por publicar en sus campos.

Cómo saber la diferencia entre un molino de autor y un editor tradicional

¿Cómo puede determinar si un editor es una fábrica de autores? Hay algunas banderas rojas que pueden indicar que una editorial está más interesada en ganar dinero con los escritores y menos interesado en crear un producto que valga la pena y de buena calidad.

13 señales de que un editor podría ser un molino de autor

La base de clientes del editor es enorme en relación con el tamaño de la empresa. Las editoriales corporativas establecidas que han existido durante mucho tiempo tienden a tener un enorme catálogo de títulos publicados. Pero las fábricas de autores también lo hacen. Por esa razón, a veces puede ser difícil distinguir entre un editor con una sólida reputación en su campo y una fábrica de autores.

Algunas fábricas de autores pueden tener solo unos pocos miembros del personal, pero miles de escritores publicados asociados con su editorial. Otras fábricas de autores pueden tener una operación más grande, algunas incluso globales y enormes, con una lista de tantos clientes que no todos figuran en el sitio web del editor.

Un molino de autores obtiene su dinero de los escritores, a diferencia de las ventas de libros. Cuantos más escritores tiene, más dinero gana. Si su editor potencial solo ha estado activo durante unos años pero tiene una lista de respaldo que rivaliza con las editoriales más grandes, es posible que esté buscando una fábrica de autores.

El editor no se especializa en nada y no está organizado en impresiones / departamentos específicos. Las editoriales tradicionales más grandes operan, en cierta medida, como si fueran muchas empresas especializadas más pequeñas unidas bajo un mismo paraguas corporativo. Un editor grande tendrá una serie de impresiones editoriales dirigidas por editores específicos que atienden a un público objetivo y se especializan en un tipo particular de libro. Las fábricas de autores, por otro lado, pueden no tener tales especializaciones. Debido a que las fábricas de autores prosperan al aceptar un gran número de escritores, sin un énfasis en la calidad, no hay una necesidad real de que los editores tengan experiencia en un género de nicho específico. No dude en preguntarle a su editor potencial si él o ella tiene una especialización. Pero tenga en cuenta que un vendedor inteligente se encargará de sus sospechas y posiblemente le dirá lo que quiere escuchar.

El editor ofrece poco o ningún soporte editorial. Las fábricas de autores quieren producir tantos libros como puedan lo más rápido posible. Por esa razón, una fábrica de autores no va a invertir gran parte de su tiempo en orientación editorial. Un libro que se está abriendo camino a través de una fábrica de autores puede obtener una lectura rápida de un "editor" que declara que es casi perfecto tal como es (u ofrece solo algunas sugerencias superficiales). O un autor puede no recibir orientación editorial en absoluto. En algunos casos, los escritores pueden tener la opción de pagar por la edición. Mientras que los editores tradicionales invierten en varias rondas de revisión y edición de copias (sin costo para el autor), las fábricas de autores simplemente pueden darle una vuelta rápida a un libro antes de apresurarlo a imprimir.

El editor lanza cualquier cosa y todo. Aunque el editor puede afirmar que tiene algunos estándares, e incluso puede rechazar un cierto número de autores que escriben a un nivel verdaderamente introductorio, los editores generalmente están más que dispuestos a asumir un proyecto si tienen la sensación de que el autor está dispuesto a ser un gran socio de ventas (o si el escritor está dispuesto a pagar de alguna manera). Las fábricas de autores nunca requieren la representación de un agente literario y siempre están dispuestas a leer presentaciones no solicitadas.

El editor vende servicios y actualizaciones a sus escritores. Los llamados extras como revisión, consulta editorial, soporte de marketing o actualizaciones para cubrir la calidad del arte y la producción sugieren que una empresa está más interesada en ganar dinero de los escritores que en vender productos a los lectores. Cuantas más actualizaciones y servicios compre el autor, más dinero gana el editor.

El editor le pide al autor que invierta en alguna parte de los costos de producción. Si un autor le paga a un editor (y no al revés), incluso si el editor se posiciona a sí mismo como abrazando los ideales editoriales tradicionales, la compañía es probablemente una fábrica de autores.

El editor pide a los escritores que compren un cierto número de copias del libro impreso o que garanticen un número predeterminado de ventas de libros. Los editores tradicionales tienden a ofrecer a los clientes algunas copias de sus libros publicados de forma gratuita. Las fábricas de autores suelen pedirles a los escritores que paguen por las copias.

Dicho esto, algunos editores son astutos acerca de cómo obligan a sus escritores a pagar las llamadas copias "gratuitas". Una fábrica de autores puede dar a los escritores una cantidad de copias "gratuitas", siempre que compren un determinado paquete de publicación o actualización de servicio.

El sitio web del editor promete a los escritores que se les pagará por publicar sus libros. Las editoriales tradicionales en realidad no tienen que explicar esto. Por supuesto, a los escritores se les pagará. Si un editor potencial promete un gran sueldo, es un argumento de venta. Los editores de libros tradicionales venden a los lectores, no a los autores.

El sitio web del editor se centra principalmente en conseguir que los nuevos escritores trabajen con ellos. Si la rentabilidad de un editor está impulsada por la venta de libros, entonces el enfoque del sitio web de esa empresa debería ser la venta de libros a los lectores. Pero una fábrica de autores se enfoca en vender oportunidades de publicación paga a escritores.

El sitio web del editor ofrece terminología confusa u ofertas demasiado buenas para ser ciertas. Prometer grandes recompensas que van más allá de los estándares de regalías de la industria editorial es a menudo una señal de una fábrica de autores. Y si tratar de entender el modelo de negocio básico de un editor requiere muchas contorsiones mentales, los escritores pueden estar en lo cierto al ser cautelosos.

El editor ofrece paquetes de información gratuitos y guías de marketing / publicación para recopilar información personal de los escritores. Nuevamente, el énfasis de una fábrica de autores es atraer a tantos escritores como sea posible. Regalar obsequios a cambio de suscripciones a listas de correo electrónico es una forma en que las fábricas de autores pueden convertir a los escritores que están navegando en escritores que les están comprando servicios.

El editor ha sido demandado. Si una empresa se enfrenta a acciones legales por la representación de sus servicios, podría ser una fábrica de autores.

Los descuentos de autor del editor no son impresionantes. Algunas fábricas de autores ofrecerán a sus clientes precios con descuento para comprar libros. Pero si los precios de esos libros están inflados para comenzar, entonces el descuento no es realmente significativo.

Cómo obtener información exclusiva sobre un editor para determinar si es adecuado para usted

No siempre es fácil detectar un molino de autores cuando ve uno, por lo que es importante que los escritores siempre hagan su investigación antes de contratar a cualquier editor. Sepa antes de firmar: ¿qué dicen otros escritores sobre trabajar con su editor potencial?

Aquí hay algunas maneras de obtener la primicia sobre una posible fábrica de autores:

Busca en internet. Es posible que pueda descubrir más información sobre un editor potencial simplemente buscando en línea. Se puede aprender mucho al consultar los foros y blogs de los escritores. Tenga en cuenta que es posible que no encuentre específicamente el término de búsqueda "autor mill" conectado al editor que está buscando, ya que no todos los escritores conocen o usan ese término. En cambio, lea entre líneas y use sus instintos para discernir si una empresa podría ser una fábrica de autores.

Alcance los anuncios de Google. ¿Qué otras compañías están pagando para anunciarse si realiza una búsqueda en Internet del nombre de su editor potencial? Si las otras compañías que están publicitando son otras corporaciones de pago para publicar, eso posiblemente puede indicar similitudes en los modelos de negocios.

Advertencia: no recomendamos basar toda su opinión sobre una empresa en las comparaciones de anuncios de Google. Después de todo, la Compañía A no se hace responsable si un motor de búsqueda permite que la Compañía B aparezca como una lista patrocinada y asociada en los resultados del motor de búsqueda. Sin embargo, es posible que pueda utilizar esta información como un complemento útil para su investigación. Y, como beneficio adicional, es posible que desee comparar los servicios que ofrece su editor potencial con los que figuran en los anuncios patrocinados.

Compre algunos libros de su potencial editor. Seleccione algunos títulos de libros para comprar y revisar. Pero tenga cuidado de no comprar libros recomendados por el editor potencial; en su lugar, toma tus propias decisiones. De esta manera, sabrá que está viendo una representación auténtica de los estándares de producción del editor. Aquí hay algunas preguntas que debe hacerse sobre los libros de muestra:

· ¿Es la escritura de buena calidad? ¿La copia está limpia y libre de errores? ¿O parece que los estándares editoriales de la editorial son bastante bajos?

¿Los escritores parecen tener una experiencia significativa dentro de la industria editorial? (Nota: las credenciales de publicación no son necesarias para ser un gran escritor, ¡todo el mundo tiene que comenzar en alguna parte! Pero si la biografía de un autor indica experiencia en la industria editorial, es posible que se sienta más seguro sabiendo que los escritores experimentados y educados eligen trabajar con el editor .)

· ¿Es buena la calidad de producción (buenas fuentes, papel de calidad, buena impresión, etc.)?

Pida recomendaciones de otros escritores. Únase a un grupo de redacción y hable con otros escritores sobre su experiencia con posibles editores que puedan estar interesados ​​en su libro.

Dirígete a la librería y pide un libro a la editorial. Los propietarios de librerías son personas inteligentes que están familiarizadas con editoriales de renombre dentro de la industria. Si tienen problemas para obtener una copia de un libro de un editor potencial, es una gran señal de alerta.

Llegar a otros clientes. Póngase en contacto con algunos clientes de su editor potencial y pregúnteles sobre sus experiencias trabajando con la empresa. Pero tenga en cuenta que los clientes que ya han tomado con entusiasmo la decisión de trabajar con una posible fábrica de autores pueden no tener la experiencia de la industria editorial necesaria para reconocer a su socio como un editor no tradicional. Pregunta a los clientes:

· ¿Recuperó su inversión (si la hubo)?

· ¿Le pidieron que pagara por actualizaciones o servicios adicionales durante el proceso de publicación?

· ¿Sientes que es fácil obtener copias de tu propio libro a un costo mayorista?

· ¿Estaba contento con la calidad de producción?

· ¿Fue fácil trabajar con la empresa? ¿Respondieron a preguntas y preocupaciones rápidamente?

· ¿Tienes todos los derechos sobre tu libro?

7 preguntas que debe hacerle a un autor potencial Mill Publisher antes de firmar un contrato de libro

· ¿Puedo ver una copia de nuestro posible contrato o acuerdo? (Sugerencia: haga que un abogado lo examine. Si es posible, busque uno que se especialice en derecho de propiedad intelectual o en la industria editorial. Preste especial atención a las cláusulas de rescisión: si desea romper las cosas con el editor, ¿puede ¿lo haces fácilmente?)

· ¿Cuántos escritores publicaste el año pasado?

· ¿Alguno de esos escritores estuvo representado por agencias literarias?

· ¿La mayoría de sus autores son nuevos escritores o tienen experiencia en la industria editorial?

· ¿Qué oportunidades de inversión potenciales hay disponibles para promocionar / actualizar mi libro?

· ¿Trabajaré con un editor específico que me ofrecerá una consulta editorial sin cargo? ¿Por cuántas rondas de revisión y corrección de textos pasará mi libro antes de su publicación? ¿Eso está en el contrato?

· ¿Deberé pagar una cierta cantidad de copias o garantizar una cierta cantidad de ventas? ¿Tendré que pagar algo?

El peligro de escribir escritores del concurso Mills

Algunas fábricas de autores regularmente organizan concursos de escritura. Los organizadores del concurso invitan a los autores a presentar sus novelas, memorias, historias, ensayos, poemas o colecciones completas para su consideración y posible publicación. A veces no hay tarifas de envío asociadas con el concurso; es totalmente gratis para entrar. Parece un buen trato, ¿verdad?

Pero cuando un autor "gana" un concurso de redacción de autoría, o incluso aparece como una mención de honor, es cuando se le pide al escritor que bifurque un cheque firmado. Los concursos de molinos de autores requieren que los "ganadores" compren copias de sus propios escritos publicados. A menudo, los ganadores tienen la oportunidad de derrochar en actualizaciones que harán que sus escritos publicados parezcan más impresionantes. Por ejemplo: los escritores pueden pagar para recibir sus copias en tapa dura en lugar de rústica.

Desafortunadamente, los concursos de poesía tienden a ser favorecidos específicamente por los molinos de autores. La razón de esto es simple: los editores pueden exprimir muchos, muchos poemas en una sola antología o colección, y a menudo publican más de un poema por página en letra reducida. Cuantos más "ganadores" aparezcan en el libro, más copias del libro podría esperar vender el editor.

También se sabe que los concursos de escritura de la fábrica de autores ofrecen a los ganadores la oportunidad de participar en ceremonias de premiación, que se llevan a cabo en costosas conferencias de escritura de fin de semana que requieren costosas tarifas de admisión. No hace falta decir que los editores ganan dinero adicional cuando los ganadores pagan para asistir a las costosas ceremonias de premiación.

¿Qué tiene de malo publicar con un molino de autores?

Si alguna vez ha hablado con un escritor que no se da cuenta de que él o ella ha sido publicado por una fábrica de autores (a diferencia de un editor tradicional y de buena reputación), es posible que se muestre reacio a dar las malas noticias. Después de todo, los escritores están orgullosos de sus publicaciones. Tienen la satisfacción de ver sus escritos aceptados y publicados. ¿Quién querría quitar ese sentimiento?

Para los escritores que no esperan establecer una carrera de buena reputación en el campo editorial convencional, publicar con una fábrica de autores honesta, transparente y sincera podría no ser la peor idea. Después de todo, si el objetivo es ser publicado, un editor de autor puede hacer que eso suceda rápidamente.

Desafortunadamente, si un escritor es un aspirante a profesional, trabajar con una fábrica de autores podría tener consecuencias negativas:

· El escritor puede ser vinculado a un aficionado / engañado en círculos profesionales de publicación.

· El libro del escritor puede, sin darse cuenta, ganarse una reputación de calidad inferior al asociarse con el editor secundario / no bien considerado.

· Los principales minoristas de libros a menudo se niegan a almacenar libros publicados por fábricas de autores.

· El escritor puede estar decepcionado por los resultados de la inversión, especialmente si hay poco o ningún interés por parte del público que compra libros.

· El escritor en última instancia puede sufrir una pérdida financiera sustancial.

· Las fábricas de autores a veces pueden negarse a corregir errores, incluso cuando el autor los señala.

· Debido a que el costo de comprar un libro en una fábrica de autores es alto, los lectores pueden estar menos inclinados a comprar copias del libro.

· Una vez que un libro es trasladado del departamento de ventas a la producción, la calidad del servicio al cliente puede disminuir, lo que genera demoras y frustraciones para el autor.

· Los escritores que publican con fábricas de autores pueden descubrir que hay varios otros libros que tienen la misma portada que su propio título.

· Es posible que el escritor no pueda publicar el libro en otro lugar porque algunos editores no están dispuestos a considerar la escritura publicada anteriormente.

· El escritor puede estar obligado a un contrato de publicación de libros que es menos que favorable y posiblemente muy difícil de resolver.

· Según la autora Victoria Strauss, quien ha escrito sobre las fábricas de autores y, a veces, se le atribuye el origen del término, la experiencia de la fábrica de autores puede convertirse en una pesadilla. Ella escribe:

Otras quejas comunes incluyen dificultad para comunicarse con el personal, retrasos inexplicables en la publicación, dificultad para ordenar libros, cambios repentinos y arbitrarios de políticas (como aumentos en los costos de envío o aumentos de precios), contabilidad cuestionable de regalías, y hostigamiento o hostigamiento de escritores que cuestionan o se quejan. Un molino de autores es conocido por su hábito de amenazar a sus autores con acciones legales si hablan sobre sus problemas.

¿Cómo puede dejar de trabajar con un editor de Author Mill si ya ha firmado un acuerdo?

Desafortunadamente, los escritores están sujetos a la cláusula de rescisión de los contratos que firman con los editores de libros. Dicho esto, si cree que su editor está incumpliendo el contrato, puede rescindir sus compromisos. Lo mejor que puede hacer es encontrar un abogado con experiencia para representar su caso.