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2 errores que cometes porque tienes miedo y cómo evitarlos

La cueva a la que temes entrar contiene el tesoro que buscas. - Joseph Campbell

Nunca levanté la mano en clase en la escuela primaria, secundaria, secundaria o universidad. Nunca. Ni una sola vez.

Nunca hice una pregunta ni respondí voluntariamente, aunque a menudo sabía las respuestas a las preguntas que hicieron los maestros. Estaba demasiado asustado como para saber que tenía mis propias preguntas.

(Si me conoce ahora, estoy seguro de que le resultará difícil de creer. Pero es verdad. Realmente).

Si un maestro me hacía una pregunta directa frente a la clase, mi corazón latía tan fuerte en mi pecho que me ahogaba con la respuesta. Respondí tan calladamente que, para mi horror, tuve que repetirme.

Cuando estaba con amigos o familiares, no podías callarme. Pero nunca, nunca comencé conversaciones con personas que no conocía bien.

En aquel entonces me llamaron tímido. Ahora sé que estaba socialmente ansioso. Horriblemente así.

***

Creo que comencé como un niño cauteloso, no tímido, pero fui socializado para ser tímido.

Recuerdo que cuando era un niño pequeño me paraba en el borde del patio de recreo y miraba con los ojos muy abiertos mientras los otros niños se revolvían. Mi madre, una mujer extrovertida y bulliciosa, no podía soportar verme al margen, por lo que casi me empuja a la refriega, prácticamente gritando: "¡No te asustes! ¡Adelante!

Entonces sentiría los ojos de todos - niños, padres, perros, gatos, pájaros, lombrices de tierra - aburridos en mí. (¿Las lombrices de tierra incluso tienen ojos?)

En ese punto, no solo no estaría seguro de qué hacer, sino que también casi vomitaría de vergüenza de que mi torpeza fuera revelada.

En la escuela secundaria, las advertencias de mi madre se transformaron en "¡Deja de agachar la cabeza!" "¡Míralas a los ojos! No hay nada que temer ". Pep habla que solo exageró mi reflejo al agacharme y escabullirme.

***

Solía ​​pensar que mi madre estaba molesta con mi personalidad cautelosa, pero recientemente contó una historia sobre mi vacilación en el patio de juegos y obtuve una perspectiva completamente nueva. Ella dijo: “Pude ver cuánto querías salir y comenzar a jugar. Prácticamente estabas saltando arriba y abajo. Solo tenía que hacerte saltar allí afuera.

Ella tenía razón. Nunca he sido un introvertido extremo al que no le gusta ser parte de las cosas. Quería jugar con los niños en el tobogán y los columpios. Solo necesitaba hacerlo en mi propio tiempo y de manera lenta y cautelosa.

Sin embargo, mi madre estaba tratando de ayudarme de la única manera que sabía. En el pasado, nadie les enseñó a los padres cómo trabajar con diferentes estilos de personalidad.

Nadie le enseñó a ayudarme con mi miedo. Ella solo sabía cómo obligarme a pasar ... lo que lo empeoró.

***

Un avance rápido hasta cuando tuve un hijo que también era un niño cauteloso.

Para entonces tenía algunos años de terapia en mi haber. Me había curado y practicado para salir de mi ansiedad social; y sabía que tenía que encontrar una forma diferente de ayudar a mi hijo a aprender confianza para navegar por el mundo social.

Cuando tenía cuatro años, mi hijo y yo a menudo nos deteníamos en una panadería del vecindario después del preescolar para volver a conectarnos con panecillos y panecillos de canela.

Un día, me dijo que quería pedir su propio rollo de canela, solo. Pero estaba demasiado asustado para hacerlo.

Después de haber tenido la suerte de estudiar herramientas de crianza empática con un entrenador de padres dotado para ayudarme a mirar en el mundo interior de mi hijo (¡gracias, Gail Allen!), Supe qué hacer:

Mi hijo y yo nos paramos uno al lado del otro en la parte trasera de la panadería. Me puse en cuclillas junto a él y dije (en voz baja para que solo él pudiera oírme): “¡Quieres pedir tu propio rollo de canela! Pero nunca lo has hecho antes, así que es nuevo y aterrador. Es como si te llenaras de coraje para acercarte a ese mostrador, pero justo antes de hacerlo, tu coraje se escapa y te quedas solo con el miedo ".

Él asintió con los ojos redondos.

"Lo que necesitas es un Courage Buddy".

"¿Qué es un compañero de valor?", Preguntó.

"Un Courage Buddy es alguien que te ayuda a mantener tu coraje para que puedas hacer algo que te da miedo hacer. ¿Puedo ser tu compañero de valor?

De nuevo asintió.

"Bueno. Tengo algunas ideas sobre cómo puedo ayudarlo a mantener su coraje. Puedes decirme si alguno de ellos suena bien. Puedo ayudarlo a practicar lo que le gustaría decirle al panadero si lo desea. Y luego, puedo caminar hacia el mostrador contigo y tomar tu mano o pararte a tu lado. O puedo esperar aquí, animándote en mi mente.

Él se rió y dijo: "¡Practiquemos!"

Salimos y fingí que era el panadero. Se acercó a mí en el mostrador de simulación y practicó el pedido. Luego dijo: "Estoy listo". Quería que esperara en la parte trasera de la panadería.

Entramos y de nuevo nos paramos uno al lado del otro. Susurré: "¿Puedes sentir tu coraje? Casi puedo verlo en tu pecho. Se lamió los labios, respiró hondo y asintió. Susurré de nuevo: "Estaré aquí".

Se dirigió hacia el mostrador y ordenó su rollo de canela con una voz clara y fuerte. Entregó el dinero, recibió su cambio y se dio la vuelta, plato en mano. Corrió hacia mí, radiante.

En silencio otra vez, dije: “¡Lo hiciste! ¡¿Estás orgulloso de ti mismo?!"

"¡Yessssssss!", Chilló. Y le dio un gran mordisco al panecillo de canela con mejor sabor que el mundo haya conocido.

Hablemos del miedo

La primera historia aquí destaca los dos errores en los que nuestra cultura casi siempre te empuja cuando te enfrentas al miedo:

1) Usted equipara el coraje con la intrepidez.

2) Cuando no puedes ser valiente, te sientes avergonzado, así que lo haces solo y te rindes o te destripas.

Ninguna de estas perspectivas genera confianza. En cambio, aumentan el miedo y alimentan la vergüenza y el aislamiento. Eso es lo que me pasó.

¿Cómo puedes abordar el miedo de una manera que, en cambio, genere confianza, como en la historia de mi hijo?

Examinemos estos puntos de vista erróneos sobre el miedo, para que pueda aprender a trabajar con él de una manera nueva y más útil ...

# 1 - El coraje NO es lo mismo que la valentía

La valentía significa hacer algo aterrador. La ausencia de miedo significa ni siquiera entender lo que significa la palabra miedo. - Elizabeth Gilbert

Todos los días escucho a mis amigos o mis clientes de psicoterapia hablar sobre cómo, cuando tienen miedo, obviamente no son valientes. Creen que el miedo que sienten es una indicación de que son débiles o de que no están a la altura de la tarea que enfrentan.

Mi pregunta es esta: ¿para qué sirve el coraje, entonces?

Lo que debería ser obvio es que si te enfrentas a algo que no te asusta, no necesitas valor. Todo el propósito del coraje es ayudarte a lidiar con situaciones a las que temes.

La diferencia entre el coraje y la valentía se revela en las definiciones de las dos palabras:

Merriam-Webster define el coraje como "fortaleza mental o moral para aventurarse, perseverar y resistir el peligro, el miedo o la dificultad".

Sin miedo se define como "libre de miedo".

Tenga en cuenta que el coraje lo ayuda a resistir el miedo; valentía significa que no sientes miedo.

¿Y adivina qué? No puedes evitar el miedo, porque no puedes crecer sin sentir miedo.

Así es: el crecimiento ocurre cuando enfrentas o intentas algo que no has enfrentado o intentado antes, lo que significa que estás entrando en lo desconocido. Y los cerebros humanos están evolutivamente conectados para responder a lo desconocido primero con miedo, y luego con curiosidad, porque lo desconocido, bueno, no se conoce, por lo que existe la posibilidad de que pueda ser peligroso.

Si lo piensas bien, sería una estupidez para cualquier criatura irse a territorio inexplorado sin cierta medida de miedo para hacer que miren alrededor con vigilancia para asegurarse de que no están a punto de encontrar algo que los mate.

El profesor e investigador de psicología de la Universidad de Toronto, Jordan Peterson, dice: "El" dominio de lo conocido "y el" dominio de lo desconocido "pueden considerarse razonablemente elementos constitutivos permanentes de la experiencia humana, incluso del entorno humano. ... El cerebro tiene un modo de operación cuando está en territorio explorado, y otro cuando está en territorio inexplorado. En el mundo inexplorado, la precaución, expresada en miedo e inmovilidad conductual, predomina inicialmente, pero puede ser reemplazada por la curiosidad, expresada en esperanza, emoción y, sobre todo, en un comportamiento creativo exploratorio ".

Sí, se garantiza que su cerebro expresará miedo cuando encuentre un territorio inexplorado. Entonces, la única forma de vivir una vida libre de miedo es vivir una vida pequeña y estancada donde nunca entras en el dominio de lo desconocido, nunca intentas nada nuevo y nunca creces.

Para corregir el error n. ° 1 al tratar con el miedo, debe normalizar la emoción del miedo y desarrollar su capacidad para soportar la sensación de miedo.

Permítete comprender que tienes miedo porque te estiras, te expandes, creces (por elección o por circunstancia); y que el propósito del coraje es ayudarte a soportar ese miedo.

Eso significa que si sientes miedo y sigues viviendo, ¡eres valiente!

(Además, comprenda que abrazar su miedo no significa que disfrutará de sentir miedo. Sé que no. Aunque sé que es una emoción necesaria, el miedo que me revuelve el estómago cada vez que presiono "publicar" en un nueva historia, por ejemplo, se siente repugnante).

Pero no te dejaré aquí, dando vueltas por el desagrado del miedo. La incomodidad del miedo puede inclinarse hacia la emoción de la exploración si ... ver # 2.

# 2 - Todos necesitan un compañero de coraje

Se encuentra que los seres humanos de todas las edades se muestran más felices y pueden desplegar sus talentos para obtener la mejor ventaja cuando confían en que, detrás de ellos, hay una o más personas de confianza que acudirán en su ayuda en caso de que surjan dificultades. - John Bowlby

Entonces ahora tienes miedo. Estás pensando, genial, Candyce, gracias.

Como prometí, no te dejaré aquí solo.

Si está atrapado en el primer error de miedo de creer que el miedo es debilidad, es posible que se sienta avergonzado por su miedo, por lo que no quiere decirle a nadie que está asustado. Espero que el n. ° 1 te haya ayudado a superar esa vergüenza lo suficiente como para que al menos puedas admitir que sientes miedo y que eso está bien.

Porque, ¿qué sucede si sigues teniendo miedo sin ningún tipo de ayuda, incluso de ti mismo?

Puede que renuncies a hacer lo que da miedo porque se siente demasiado abrumador. (Eso es decepcionante y tal vez te hace sentir mal contigo mismo).

O podrías destriparlo y forzarte a pasar el terror. (Es posible que obtenga resultados, pero es una forma brutal de tratarse a sí mismo. Significa aislarse de las partes vulnerables de sí mismo, lo que no es una forma vivificante de vivir e incluso puede ser traumático).

La verdad es que tu cerebro humano es social. Su cerebro está programado para necesitar apoyo comunitario para sentirse seguro al asumir riesgos. La teoría del apego (fundada por John Bowlby a quien cité anteriormente, y ampliada por mucha ciencia moderna) revela que cuanto más seguros nos sentimos al saber que somos ayudados y alentados, más fuerte se vuelve nuestra exploración creativa.

Es por eso que el estímulo se llama estímulo, porque recibir apoyo inspira valor dentro de ti.

Es cuando te sientes apoyado y alentado que el miedo que sientes en el precipicio de lo desconocido se aleja del peligro-miedo y hacia el miedo al desafío.

Lo que yo llamo miedo al peligro es cuando percibes tu miedo como tu cuerpo que te dice que luches o huyas o que te paralices porque estás en un peligro terrible.

Lo que yo llamo desafío-miedo es cuando percibes tu miedo mientras tu cuerpo te acelera para ayudarte a hacer algo nuevo y desconocido (y potencialmente emocionante).

El estímulo transforma el miedo al peligro en miedo al desafío, te llena de coraje y aumenta la posibilidad de que te sientas emocionado y entusiasmado cuando entras en lo desconocido, incluso si las cosas no funcionan perfectamente.

Ahí es donde entran los Courage Buddies. El proceso Courage Buddy que hice con mi hijo cuando era pequeño es una práctica que cualquier persona de cualquier edad puede adaptar para desarrollar el coraje necesario para enfrentar el miedo al borde de la exploración.

Puede pedir ayuda a alguien de su confianza. ¡O incluso puedes ser un Courage Buddy para ti mismo!

(Su cerebro social también le permite mantener relaciones entre diferentes partes de usted. Una parte alentadora de usted puede apoyar su parte asustada. Esto NO es lo mismo que tener múltiples personalidades. Este es un comportamiento cerebral normal).

Corregir el error n. ° 2 al tratar con el miedo, entonces, es comprender y tener en cuenta la necesidad del proceso Courage Buddy, que es esencialmente esto:

  • validar que el miedo es una respuesta normal al enfrentar algo difícil o nuevo;
  • Invita a la valentía a levantarte para apoyarte a hacer lo que da miedo;
  • piense en ideas sobre qué tipos de práctica o apoyo lo ayudarán a sentirse animado y ponga en práctica las ideas más útiles;
  • cuídate de valor conscientemente; y
  • ¡Haz el salto!

Siga celebrando sus sentimientos de orgullo por haber saltado.

Cuando da un salto a lo desconocido desde esta perspectiva, el orgullo y la emoción a menudo surgen naturalmente. Y con el tiempo construirás una base sólida de confianza.

Para concluir

Recuerde que el miedo es necesario para el crecimiento, y que el miedo atrae el valor hacia sí mismo cuando valida la necesidad del miedo.

Que aprendas a aceptar tu miedo como parte natural del crecimiento.

Que seas un compañero de valor para ti mismo.

Que puedas transformar tu miedo al peligro en miedo al desafío y construir tu confianza.

Que sepas que:

"No es algo terrible que tengamos miedo cuando nos enfrentamos con lo desconocido. Es parte de estar vivo, algo que todos compartimos. Reaccionamos ante la posibilidad de la soledad, de la muerte, de no tener nada a lo que aferrarnos. El miedo es una reacción natural al acercarse a la verdad. ”- Pema Chödrön

¿Qué tipo de actividades o situaciones te asustan? ¿Puedes asegurarte de que tienes miedo porque te enfrentas a algo nuevo o difícil, y que las cosas nuevas y difíciles son aspectos de lo desconocido? ¿Cómo sería ser un Courage Buddy para ti?

Guía gratuita de prácticas que lo ayudan a encontrar valor:

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