5 recordatorios para mi futuro yo: cómo ser un mejor padre

Y las lecciones aprendidas del primer día de jardín de infantes de mi hijo

Foto de Danielle MacInnes en Unsplash

"Nadie puede construir el puente sobre el cual usted, y solo usted, debe cruzar el río de la vida", escribió Nietzsche en su clásico artículo sobre educación y el viaje que todos emprendemos para convertirnos en lo que somos. Y, sin embargo, como padres, parecemos más decididos no solo a construir estos puentes para nuestros hijos, sino también a especificar cada detalle de diseño.

Mi hijo comenzó el jardín de niños hoy. Mientras subía los escalones hacia el autobús escolar, demasiado emocionado para mirar hacia atrás y despedirme otra vez, comenzó oficialmente lo que espero sea un largo viaje a través del aprendizaje y el autodescubrimiento. Una que lo aleje más de mí y lo exponga a un mundo completamente nuevo de influencias y oportunidades.

Y es algo bueno. Yo sé eso. Incluso si una parte de mí todavía quiere ayudarlo a guiarlo durante su día, ayudándolo con cada decisión, estando allí si me necesita.

Sin embargo, la verdad es que necesita esta libertad. Si alguna vez estará completamente listo para eso es irrelevante. Los riesgos y los errores son parte del crecimiento. Son pasos necesarios para alentar a nuestros hijos a construir sus propios puentes. Como padres, lo sabemos inherentemente, incluso si nos resulta difícil implementarlo a diario.

En un reciente podcast de Mission Daily, Chad Grills y Stephanie Postles discutieron el impacto que nuestra crianza colectiva en helicóptero tiene en nuestros hijos. Con la supervisión y el control de los padres en su punto más alto de todos los tiempos, no debería ser una sorpresa que la ansiedad infantil haya aumentado, llegando al punto de que 1 de cada 3 niños cumple con los criterios para un trastorno de ansiedad.

No quiero esto para mis hijos. Quiero decir, ¿quién lo haría? Sin embargo, sé que será una lucha. Quiero involucrarme y ser útil, pero no dominante. Y estoy seguro de que esta línea continuará siendo borrosa y ocasionalmente me encontraré en el lado equivocado.

Así que estoy escribiendo estos recordatorios. Un par de pensamientos para ayudar a las futuras versiones de mí mismo a mantenerse en lo importante. Para ser leído cada vez me encuentro preocupado por una calificación de ortografía en lugar de áreas que son mucho más importantes.

1. Ayúdelo a seguir sus pasiones. No es tuyo.

Cuando Albert Einstein tenía 5 años, su madre lo inscribió en clases de piano. Sin embargo, no comenzó a amar la música hasta que era un adolescente, después de que dejó de tomar lecciones y encontró las sonatas de Mozart. Muchos años después, escribió una carta de consejo a su hijo, diciendo que "se aprende más de las cosas que disfruta hacer tanto que ni siquiera se da cuenta de que el tiempo está pasando".

Intentar esculpir a sus hijos en su visión del éxito no les brindará una vida plena. Así como te estremeces al pensar en tus propios padres definiendo tu éxito, tus hijos necesitan tener sus propias experiencias de primera mano. Necesitan tener sus propias aventuras.

La participación constante y la gestión diaria solo le enseñarán que no puede hacerlo sin ti. Le roba tener agencia en su propia vida. ¿Estás criando a alguien que tenga el coraje de seguir su propio camino? ¿Un rebelde o un conformista?

Por supuesto, comparte tus obsesiones. Dirige con entusiasmo. Y muéstrale la maravilla de perseguir cosas que consideres verdaderamente significativas. Pero reconozca que no puede exigir emoción. Y si quieres que deje su propia marca en el mundo, deja que persiga sus pasiones, no las tuyas.

2. Ayúdelo a desarrollar un amor por el aprendizaje.

Si gana una cosa en todo este año, que sea amor por el aprendizaje. Lo tiene ahora. Está lleno de preguntas. Le encanta entender cómo funcionan las cosas, construir nuevos artilugios y hacer cualquier rompecabezas que pueda tener en sus manos.

Tal vez se trata menos de ganar este amor que de preservarlo frente a todo lo demás. No se preocupe tanto por las pruebas de vocabulario y si colorea las líneas. ¿Está asumiendo nuevos desafíos y está interesado en probar cosas nuevas? Esta curiosidad importará mucho más en la vida que cuántas palabras visuales puede dominar antes de su sexto cumpleaños.

Fomentar el descubrimiento continuo. En palabras del gran Bruce Lee, “El aprendizaje definitivamente no es una mera imitación o la capacidad de acumular y conformarse al conocimiento fijo. El aprendizaje es un proceso constante de descubrimiento y nunca uno concluyente ”.

3. Reconocer sus esfuerzos. No sus luchas.

Así como es importante alentarlo a que intente cosas nuevas, es igualmente importante no criticar sus fracasos. De lo contrario, no se sorprenda cuando vuelva a los éxitos fáciles que le valieron elogios.

Lidera con tus propias imperfecciones. Demuestra ese espíritu de experimentación. Luego reconoce tus propios errores sin arrepentimiento.

Recuerde que las lecciones que aprendemos mejor son las que aprendemos de la manera más difícil. Anímalo a ver la experimentación como un medio de exploración y no como una carrera hacia la línea de meta. Esta perseverancia y resistencia es el costo de admisión en un mundo que será definido por aquellos que puedan resolver problemas interesantes.

4. Atesore su tiempo juntos. Estar.

No te diré que el tiempo es precioso. Tú lo sabes. Pero a medida que los compromisos crecen y el tiempo se niega a expandirse con ellos, reconozca la importancia de aprovechar al máximo el tiempo que tienen juntos. ¿Prefieres leer con tu hijo o leer en tu teléfono? ¿Prefieres ponerte al día con los correos electrónicos o enseñarle a jugar en el patio trasero?

Cuando recuerdas estas decisiones, ¿con cuáles vas a estar contento? Para citar a Seth Godin, “¿Qué podría ser más importante que tu hijo? Por favor, no juegues la carta ocupada. Si pasas 2 horas al día sin un dispositivo electrónico, mirando a tu hijo a los ojos, hablando con él y resolviendo problemas interesantes, criarás un hijo diferente a alguien que no hace eso ".

5. Sé el héroe que él piensa que eres.

Recuerda que ahora mismo eres su héroe. Cuando estás allí, él está a salvo. A sus ojos, puedes ocuparte de todo lo que necesite.

Esto no durará para siempre. A medida que él y su hermana continúen creciendo, eventualmente verán que su padre no puede cambiar el mundo por ellos. Un abrazo no siempre mejorará todo. Sus perspectivas crecerán y sus ojos se abrirán más y sus fallas serán más visibles. Tus limitaciones más definidas.

Pero esas limitaciones no necesitan definirte. Recuerda que te están mirando. Cada minuto que pasan juntos aprenden algo. Cada interacción ayuda a formar la base de su comportamiento en el futuro.

Reconoce el privilegio raro que es esto. Se ese héroe. Dales lecciones y recuerdos que llevarán con orgullo. Y demuéstrales que la capa que ponen sobre tus hombros realmente pertenece allí.

Crea el ambiente. Y déjalos crecer.

Para cualquiera que diga ser un experto en crianza de los hijos, no creo que este rol realmente exista. Todos somos estrictamente aficionados.

Entonces, si bien existe una presión a menudo abrumadora para ayudar a nuestros hijos a alcanzar esa línea de meta de éxito, no puedo imaginar que quieran que los esculpemos en nuestra visión del éxito. Del mismo modo que probablemente nos estremeceríamos ante la idea de que nuestros propios padres elijan nuestro futuro.

En cambio, podemos proporcionar un ambiente positivo y de apoyo. Uno que los aliente a darse cuenta de sus propios caminos y crecer dentro de ellos. Porque en palabras eternas de Goethe, "solo hay dos legados duraderos que podemos esperar darles a nuestros hijos. Una de ellas son las raíces, la otra, las alas.

Gracias, como siempre, por leer. Si le gustó esto o tiene alguna sugerencia, hágame saber sus pensamientos. Me encantaría saber de ti. Y si lo encontraste útil, agradecería que pudieras aplaudir y ayudarme a compartir con más personas. ¡Salud!