Lupita Nyong’o. Crédito de la foto: Nerdmuch.com

Una guía práctica para tener la piel oscura y tratar (pero no) de amarla

"‘ Una guía práctica para tener la piel oscura e intentar (pero no amar) "es un ensayo de investigación escrito para la clase" Introducción a las mujeres, el género y los estudios de sexualidad "del Dr. Brumbaugh en otoño de 2014.

Esta pieza profundiza en el tipo dicotómico de identidades que las mujeres negras (tanto en Estados Unidos como en el extranjero) se ven obligadas a reconciliar a medida que comienzan a comprender que este mundo abrumadoramente dominado por hombres blancos y dominado por hombres no necesariamente está trabajando a su favor.

Aunque se basa en los fundamentos de la crítica feminista moderna y la teoría de la raza, este trabajo de investigación también funciona como una narración personal de las muchas experiencias en mi vida al crecer como una chica negra de piel oscura y cómo pude superarla ( léase: sucumbir a) esta carga ineludible ".

Esta pieza ganó el Premio de Escritura Freshman 2014 de la Universidad de Washington y fue publicada originalmente en la Universidad de Washington en el Ampersand Journal de St. Louis en 2015.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

¿Qué es oscuro, delgado y desconsolado? La vergüenza de una niña de piel oscura mientras trata de darle sentido a su cobertura en un mundo que simplemente no la deja respirar.

Cuando Lupita Nyong llegó a la pantalla grande en 12 años como esclavo de Steve McQueen en agosto de 2013, el universo, sálvame, se volvió loco. Era elegante, impresionante, radiante, una belleza de piel oscura con el mundo a sus pies y una corona de aprobación sobre su desvanecimiento bien cortado. Mientras que América amaba a Lupita y la admiraba en cada paso del camino, yo no.

Para mí, los coos de los medios de "belleza resplandeciente Lupita Nyong'o cautivaron a las multitudes en la ceremonia de premiación de esta noche con un vestido azul pálido que contrastaba tan perfectamente con su cuerpo de ébano" y "La estrella de Nubia, Lupita Nyong'o, cautivó al público en rojo brillante los labios que se destacaron audazmente contra su piel Starbucks Dark Roast® en la gala semestral "parecían falsos en el mejor de los casos, deshumanizantes en el peor.

Estas afirmaciones recubiertas de Stevia cubrían lenguas amargas y corazones sinceros, como compensaciones excesivas de sacarina de la vergüenza continua y constante de la historia de la mujer de piel oscura entregada en forma de elogios; aprobación con sello blanco en las gracias de nuestra sociedad actual. Pero desde Sarah 'Saartjie' Baartman, hasta 'Mammy', hasta Lupita Nyong'o, para mí, no ha habido nada gracioso sobre ser una mujer de piel oscura y haber sido elaborada en una sociedad que innegablemente e irrevocablemente alaba la blancura, la ligereza y el bien. .

Y ciertamente no hay nada gracioso en tener extraños blancos amables que te aplauden por tener “una piel tan profunda y hermosa, ¡oh, Dios mío!” Y que te vean obligada a aceptar sin cansancio estos cumplidos con cara de Janus sin problemas porque eres una chica negra de piel oscura y eso es solo Que haces.

“Quizás debería aplaudir a la corriente principal por reconocer finalmente la belleza de piel morena, pero si hubiera esperado a que la cultura de belleza de Estados Unidos validara mi propia belleza, mi autoestima se vería afectada. Y, entonces, me molesta lo que parece ser otro tipo de entrenamiento mediático sobre Blackness, no uno que prepararía a las masas para enmendar sus estándares de belleza, sino uno que continúa sugiriendo que una belleza de piel oscura como la de Lupita aparece mágicamente de vez en cuando. "(Blay 1)

Tenía entre 8 y 8 años y comencé el 4to grado cuando me di cuenta de que era posible ser demasiado negro. Esto fue cuando comencé a escuchar chistes sobre mí que no eran graciosos. Y nombres hirientes que simplemente no me parecían. Y se burla de "¿por qué estás tan oscuro?" Y "es de noche ... ¡chica, te mezclas!" Y "¡Eres tan negro que pareces alquitrán!", Y varias otras iteraciones del mismo principio. Y no hace falta ser un genio para saber que el alquitrán no es belleza.

Lamentablemente, mis padres, que eran los maravillosos seguidores y refuerzos de la autoestima que eran, no lograron prepararme para la inevitable indignidad y la vergüenza que conllevaría tener una piel oscura como una joven negra.

Como inmigrantes recién llegados de Ghana y sus costas, mis padres eran muy conscientes de los impactos del colorismo y la vergüenza general de la piel oscura en su sociedad de África occidental; Las brasas del colonialismo británico y sus estándares eurocéntricos de belleza convertidos en clase convertidos en económicos aún ardían en el campo mucho después de que el pueblo ghanés declarara la independencia de su país. Adam Elliot-Cooper, editor asociado de la revista en línea Ceasefire, reconoce que:

Las ideas sobre la belleza se han construido, empaquetado, renegociado y ahora en colusión con el capitalismo se nos han vendido como productos fácilmente consumibles, estilos de vida e ideas. Los conceptos de belleza, y mucho menos los eurocéntricos, dictan y determinan una política de género para todas las mujeres que dependen de la conveniencia, las nociones de feminidad y las ideas de qué o quién debería ser una mujer (Elliot-Cooper 1).

Al igual que Estocolmo, como el síndrome, años después de obtener la "libertad" de sus opresores, Ghana y su gente todavía buscaban aclarar su piel y enderezar químicamente su cabello "inmanejable". No podían soportar ser privados de sus derechos, en última instancia descalificados de la sociedad irreversiblemente aligerada y enderezada que los había criado ... y se borraron a sí mismos. Afortunadamente, pude arreglar (leer: daño molecular) mi cabello; corríjalo para que ya no genere resistencia o pelea, ya no parezca "pañal" o "grosero" para el chiste y el aguijón del extraño.

Desafortunadamente, mi color de piel nunca fue tan afortunado. El colorismo, el odio a sí mismo y un sentido sesgado de nictofobia (léase: miedo a la oscuridad [de piel]) se convirtieron rápidamente en facetas arraigadas de la cultura ghanesa, normas que, hoy, no suenan muy lejos de los cimientos de Estados Unidos y su perenne defensa de la blancura.

En Ghana, las personas fueron sinceras acerca de cómo se sentían acerca de las personas tuntum (demasiado oscuras). Las madres aconsejarían a sus hijas que "iluminen" sus cuerpos con alata sɛmina (jabón negro) para que los futuros pretendientes no sean rechazados por sus codos oscuros o cuellos morenos; para que pudieran ser ɛye fɛ, hermosas. Si los eufemismos no fueran suficientes, los padres les dirían a sus hijos que la sociedad los rechazaría si se volvieran demasiado oscuros, demasiado manchados por el sol y demasiado cocidos a la tierra para que el mundo capitalista que intercambia GH to lo entienda.

Entonces se blanquearon. Se quedaron adentro. Y fueron honestos sobre sus intenciones de borrarse a sí mismos, fueron reales al comprender las implicaciones de la negrura en un mundo que ha afirmado estar "iluminado" (sɔ kanɛa) durante tanto tiempo. Esto no quiere decir que esta "realidad" fuera de ninguna manera saludable, ya que Obiora Anekwe, afiliada de la Universidad de Columbia, afirma que:

Uno de los ejemplos más recientes de medios coercitivos para lavar el cerebro de los africanos en toda la diáspora de África occidental es más visible en el fenómeno de blanquear la piel para que sea más clara. Este fenómeno ha sido descrito como médicamente riesgoso y psicológicamente peligroso. Informes de noticias recientes en los medios de comunicación de África occidental y sudafricana han informado sobre mujeres negras que compran productos para blanquear la piel con el fin de blanquear su tono de piel para que se vea más blanco y, en su opinión, más hermoso (Anekwe 1).

Por supuesto que era peligroso, ya que las medidas de abnegación siempre tienden a serlo. Pero no estaba envuelto en la corrección política y no estaba lleno de la ingenuidad a la que estamos tan acostumbrados en nuestro mundo occidentalizado. Si bien dañaron las células cutáneas y las psiques de sus familias, fueron genuinos con el mundo y reconocieron sus realidades dañinas. Tenían que preparar a su descendencia para la influencia colorista de esta Tierra, borrando obedientemente la oscuridad de sus hijos y volviéndolos hacia la luz.

Hoy, en Estados Unidos, algunas personas (principalmente comentaristas de YouTube) también favorecen el enfoque directo para abordar "el problema de la piel oscura", dedicando cada momento de su vida a ser descaradamente horrible. Estas personas a menudo se refieren a los negros de piel oscura como "monos de pórtico" y "matones sin valor", deseando constantemente la extinción de "la raza negroide" y esperando, rezando, una excusa para arrastrar a más niños negros de 6 pulgadas por debajo. luego Mike Browns, Eric Garners y Tamir Rices. La aclamada feminista Angela Davis aclara que las personas de color son criminalizadas por su no blancura al postular que:

Los jóvenes negros, latinos, nativos americanos y muchos jóvenes asiáticos son retratados como proveedores de violencia, traficantes de drogas y envidiosos de productos que no tienen derecho a poseer. Las mujeres jóvenes negras y latinas están representadas como sexualmente promiscuas y como bebés y pobreza que se propagan indiscriminadamente. La criminalidad y la desviación están racializadas (Davis 1).

Como sugiere Davis, aunque no se consideran objetivos directos para el tan querido complejo industrial-penitenciario de este país, las mujeres negras son socialmente asesinadas a través de fenómenos como "#jadapose" o apropiaciones indebidas de "twerking" (Stewart 1). Estamos marginados y sexualizados en nuestra sociedad racista y misógina y no hay lugar para nuestra narrativa distintiva en este mundo blanco de aflicción.

Pero a muchos estadounidenses les gusta fingir que las diferencias en el color de la piel ya no existen porque tenemos un presidente medio negro. En esta 'América daltónica', he tenido la sensación de que la gente blanca más bien intencionada piensa en las relaciones raciales en la misma línea de: “el racismo está reservado para los cuellos rojos, no para las personas que no ven el color … ¡como yo!"

La marca especial de fanatismo anti-negro de Mainstream America está oculta, oculta por nociones dulces de corrección política y declaraciones extravagantes como "No soy racista pero ..." y semanas enteras dedicadas a sesiones falsas de "Entrenamiento de sensibilización sobre la diversidad" y Es agotador.

Para ser tan claro como las gafas de sol de color rosa que los estadounidenses usan hacia las relaciones raciales "inexistentes", no sé qué actitud prefiero. Al menos aquellos que son racistas descarados pueden reconocer legítimamente la importancia de mi piel oscura y cómo mis 18 años han sido formados como resultado de ello. Aunque considerablemente odiosas, estas personas son al menos lo suficientemente valientes como para admitir que en 2014 "el blanco todavía tiene razón", y no tienen sentido esconderse detrás de los insidiosos cantos de "¡Mira a Lupita, la belleza de piel oscura!" O "Deseo ¡Mi piel era tan profunda y audaz como tu piel!

Dejando a un lado la horrible, estos racistas no son sutilmente condescendientes como el resto del mundo. No buscan salvar a las personas de piel oscura de sí mismas; no buscan compadecerse de las pobres muchachas de piel oscura para someterse. Como contextualiza la socióloga de la Universidad de Purdue, Sandra L. Burnes, este dilema es:

... La presentación de una identidad conflictiva y dicotómica [sic], que es negra y estadounidense, donde la identidad anterior calificaba a uno de "problema" para ser ignorado, compadecido o estigmatizado y la segunda identidad sirve como un recordatorio constante de un legado de opresión y estación para ser estimada pero nunca alcanzada (Burnes 1).

Luchando tanto con la supremacía blanca como con las normas patriarcales institucionalizadas, la mujer negra estadounidense ha vivido una lucha particularmente única tanto en el silenciamiento de su voz ancestral como en la sofocación de su influencia femenina. De ello se deduce que las mujeres negras, a través de sus encarnaciones completas en los Estados Unidos, han experimentado continuamente la opresión y la vergüenza en cada generación "nueva y totalmente abierta" de la que han sido "parte". En algún lugar entre los rincones de "horrendo" y "atroz" se encuentran las historias olvidadas de las madres, hermanas e hijas negras cuyas historias han sido abusadas y borradas.

Ahora, desearía poder suponer que los mejores defensores para liberar a las mujeres negras de la maldita intersección de raza y género serían los hombres negros y las mujeres blancas. Pero esta pequeña y clara solución de Diagrama de Venn a la continua opresión de la mujer de la mujer negra resultó inútil en la práctica, ya que las mujeres blancas han excluido activamente a sus hermanas negras y los hombres no han prestado atención a la fuerza de sus mujeres y su defensa autoconfigurada en muchos de Las luchas de la vida.

La liberación de la mujer, entendida como el esfuerzo por obtener la liberación política, social y sexual de la sociedad que deshumaniza y menosprecia sin cesar a las mujeres a nada más que doncellas dóciles y frágiles que no han aprendido lo suficiente como para tomar decisiones por sí mismas, ha sido una lucha continua en todo momento las últimas décadas ... una pelea que solo ha incluido mujeres de color en los últimos años.

Los hombres negros, a pesar de que lucharon por la aceptación y la libertad para sí mismos en el período de posguerra, activamente se "olvidaron" de ayudar a desbloquear las cadenas cruzadas de sus hermanas de color. Kimberlé Crenshaw, reconocida académica jurídica y feminista negra, desempaca este fenómeno crítico para solidificar lo que realmente es la opresión interseccional a través de la cita:

Considere una analogía con el tráfico en una intersección, yendo y viniendo en las cuatro direcciones. La discriminación, como el tráfico a través de una intersección, puede fluir en una dirección, y puede fluir en otra. Si ocurre un accidente en una intersección, puede ser causado por automóviles que viajan desde cualquier número de direcciones y, a veces, desde todas ellas. Del mismo modo, si una mujer negra se ve perjudicada porque se encuentra en una intersección, su lesión podría ser consecuencia de la discriminación sexual o la discriminación racial. . . . Pero no siempre es fácil reconstruir un accidente: a veces las marcas de derrape y las lesiones simplemente indican que ocurrieron simultáneamente, frustrando los esfuerzos para determinar qué conductor causó el daño (Crenshaw 12).

En un mundo que defiende que la construcción de la oscuridad (de la piel) es inversamente proporcional a la feminidad, esta interseccionalidad golpea con toda su fuerza, separando a las personas como yo en el núcleo del alma y los latidos del corazón. Desearía que las personas como yo no fueran socialmente "otorgados" por ser completamente nuestras excelentes mujeres negras. Deseo no tener que elegir entre mi feminidad y mi negrura.

"¿Te ofende mi negrura?" (Desconocido)

El año pasado, para mi baile de graduación, decidí que sería una idea fabulosa que mis profesionales hicieran mi maquillaje. Cuando llegué al salón, el maquillador me miró con asombro (como el ogle que hacen los niños cuando ven la exhibición de leones en el zoológico) y lentamente calculó oraciones como: “Desafortunadamente, este salón realmente no tiene bases eso coincidiría con su ... tono de piel radiante y deslumbrante ... Verá, su tipo de ... piel moca es tan especial y brillante que sería tan difícil encontrar un tono que fuera tan ... perfecto como el color que realmente es ".

Cuando parecía estar visiblemente perturbada por toda la situación y todo sobre la forma en que formuló su "cumplido", rápidamente me consoló de una manera muy blanca como la del Salvador, Sandra Bullock en el tipo de The Blind Side de 2009. "Aunque no tengamos tu sombra, ¡definitivamente deberías amar la piel en la que estás! ¡Es ... eh, único! ”Ella sonrió como si hubiera perdido el Premio Nobel de la Paz y solo sonreía para no tener que parecer un mal perdedor frente al mundo.

Quería reír porque su disgusto era ridículo y porque los comentarios mal colocados como ese definitivamente me hacen reacio a amar "la piel en la que estoy".

Comentarios como ese, no importa cuán minuciosamente verbalizado o torpemente pronunciado, me hacen sentir pequeño. Me reducen a nada más que una expectativa de 'una mujer negra fuerte que no necesita blancura', nada más que una moda para obsesionarse (esto es solo: ¡el negro es el nuevo negro!), Y nada más que un color de piel que no se ajusta a los tonos de base que el salón blanco en el suburbio blanco del estado blanco de Arizona dice que son blancos. #freudianslip?

Soy una chica simple y para que realmente me sienta cómoda en este mundo, creo que a veces anhelo algo de blancura en mi piel (o al menos menos negrura). Me gustaría que me dijeran que soy una mujer hermosa sin que mi tono de piel "étnico y exótico" o "curvas voluptuosas" se muestren como el punto focal en el que se envuelven estos complementos (leer: estrangulados). Y en realidad necesito que se elogie a Lupita Nyong’o por su notable talento para la actuación y su excelencia en general, no por su piel oscura que contrasta "muy bellamente" con el telón de fondo blanco lirio de los Estados Unidos "post-racial".

Pero, por desgracia, debido a las muchas complejidades de la herencia poligénica y el ADN de los padres que cantan la canción de África y sus amargas historias, mi piel es como es. Soy una chica negra de piel oscura y llevo conmigo los fantasmas de la feminidad negra donde quiera que vaya.

Y si quiero ser honesto hasta la ruptura de mi alma, sé que amaría y apreciaría mi feminidad de piel oscura si mi mundo quisiera (o al menos tolerara) mi no blanco, no puro y sin mancha yo sin piedad o sin vergüenza. Pero no lo hace.

Entonces no lo hago.

“Existe una presión de grupo entre las mujeres negras para mantener vivo el mito, seguir haciendo malabarismos, seguir siendo complaciente. Algunas mujeres que necesitan desesperadamente un equilibrio en sus vidas, que necesitan una gran ayuda, nunca la buscan ni la reciben. En cambio, su presión arterial se dispara. Ellos comen en exceso. Se hunden en la depresión. Algunos se suicidan o lo intentan. Otros simplemente fantasean con escapar ". (Jones 32)
¿Te gustó este ensayo? ¡Mira más de mi trabajo aquí! Publico ensayos académicos, ensayos personales y muchas reflexiones sobre mi vida en mis publicaciones medianas. Envíeme un correo electrónico a akua@wustl.edu si desea discutir cualquiera de sus pensamientos al leer mi trabajo. Me encantaría escucharlo :)

Akua Owusu-Dommey (escrito originalmente en 2014)

Trabajos citados

Anekwe, Obiora N. "El fenómeno global del blanqueamiento de la piel: una crisis en la salud pública (Parte 1)". Voces en Bioética. Universidad de Columbia, 29 de enero de 2014. Web. 24 de noviembre de 2014.

Blay, Yaba. "Lupita es hermosa, pero Black BEEN Beautiful". #PrettyPeriod. N.p., febrero de 2014. Web. 24 de noviembre de 2014.

Burnes, Sandra L. "Un examen sociológico de W. E. B. Du Bois" Las almas de la gente negra ". La Estrella del Norte: Un diario de historia religiosa afroamericana Primavera 2005, 7ª ed., Sec. 2: 1–6. Impresión.

Crenshaw, Kimberle Williams. "" Demarginalizar la intersección de la raza y el sexo: una crítica feminista negra de la doctrina antidiscriminatoria, la teoría feminista y la política antirracista ". The Feminist Philosophy Reader (2008): n. pag. Impresión.

Davis, Angela. "Racismo enmascarado: reflexiones sobre el complejo industrial de la prisión". Color Lines (1998): n. pag. Líneas de color Web. 30 de noviembre de 2014.

Elliot-Cooper, Adam. "El antiimperialista: la blancura de la belleza negra". Ceasefire Magazine RSS. N.p., 11 de junio de 2011. Web. 30 de noviembre de 2014.

Jones, Charisse y Kumea Shorter-Gooden. Cambio: la doble vida de las mujeres negras en Estados Unidos. Nueva York: HarperCollins, 2003. Imprimir.

Stewart, Alicia W. "#IamJada: Cuando el abuso se convierte en un meme adolescente". CNN. Cable News Network, 01 de enero de 1970. Web. 30 de noviembre de 2014.