Un nuevo enfoque para ser notablemente agradecido

Mediante la práctica de la gratitud basada en el contexto

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¿Cuál es la respuesta para equilibrar la progresión y el disfrute? "¡Tienes que tener gratitud!" Lo escuchamos todo el tiempo de prominentes empresarios y entrenadores personales. Pero, ¿cómo se practica la gratitud de una manera que la haga durar?

Un problema muy común que yo y muchos otros enfrentamos con gratitud es que el sentimiento es muy temporal. La forma en que la mayoría de nosotros practicamos la gratitud parece conducir a resultados decepcionantes a largo plazo. La mayoría de las prácticas de gratitud son más o menos así:

1. Pensamos en las cosas por las que estamos agradecidos.

2. En el mejor de los casos, recibimos un breve estallido de felicidad al contar nuestras bendiciones. En el peor de los casos, luchamos por sentirnos agradecidos en un contexto tan ambiguo y aislado. ¿Quién puede decir lo que es bueno?

3. Regresamos al mundo real donde encontramos que el sentimiento de gratitud es de corta duración cuando nos encontramos con problemas y dificultades en nuestras vidas y vemos personas que parecen más felices o mejores que nosotros (gracias, redes sociales).

Entonces, ¿qué da? ¿Por qué no podemos internalizar la gratitud para que se quede y nos permita permanecer tranquilos, presentes y motivados? Creo que el problema es que al mirar las cosas por las que estamos agradecidos en el vacío, estamos luchando una batalla perdida contra la naturaleza humana. Los sentimientos de gratitud fuertes y duraderos requieren un contexto más amplio que simplemente pensar en las cosas de nuestra vida que apreciamos o disfrutamos por su cuenta.

La gratitud requiere un contexto más amplio

La naturaleza humana es compararnos y contrastarnos a nosotros mismos y nuestras propias vidas con las vidas de los demás. Un experimento con dos primates (que resultan ser nuestros parientes más cercanos) demuestra la tendencia natural a alejarse de la gratitud frente a un contexto limitado.

En el experimento, dos monos capuchinos en jaulas separadas y transparentes están entrenados para entregarle a un investigador una pequeña roca a cambio de un pepino o una uva. Al principio, a los dos monos se les dan pepinos cuando entregan con éxito una piedra al investigador. Ambos parecen bastante contentos con la recompensa, ya que comienzan a mordisquear vigorosamente.

De repente, el investigador comienza a premiar al segundo mono con una uva en lugar de un pepino. El primer mono, que todavía recibe pepinos, ve esta inequidad y desarrolla una nueva expectativa por sí mismo. Cuando el investigador le entrega al primer mono un pepino una vez más, el mono se pone furioso y arroja el pepino al investigador con disgusto.

Lo que alguna vez fue un buen regalo de repente se ha vuelto insatisfactorio en comparación con la recompensa que estaba recibiendo su primado amigo. No importa cuán buena sea la humanidad, siempre nos volveremos miserables con las comparaciones y el pensamiento relativo por defecto.

En lugar de estrecharnos e intentar ver nuestras vidas a través de una pequeña ventana en busca de gratitud, creo que tiene más sentido ampliar y examinar a toda la humanidad.

Una breve ventana a la historia del estilo de vida humano

Para aprovechar mejor el instinto natural de comparar y contrastar nuestras vidas con los demás, es útil estudiar la historia del estilo de vida humano. En lugar de simplemente decirnos a nosotros mismos por lo que estamos agradecidos o compararnos con los demás en nuestro propio punto en la línea de tiempo universal, podemos compararnos con cada homo sapiens que haya vivido.

Hago esto todo el tiempo cuando me siento desagradecido o desanimado por mi propia posición en la vida, y encuentro que la gratitud que siento por este ejercicio es mucho más poderosa que cualquier cosa que haya podido generar antes. Mi intención aquí es darle un contexto poderoso y un ejercicio útil que le permitirá practicar la gratitud de manera más efectiva. Esto no quiere decir que debas bajar tus estándares o aceptar tu situación actual como una que no se puede cambiar, sino practicar la superación personal desde una perspectiva de gratitud, en lugar de enojo, avaricia o frustración.

Tenga en cuenta que no soy historiador de ninguna manera, por lo que puede haber algunas inexactitudes históricas menores. Hice lo mejor que pude para buscar información confiable en la web, pero el punto aquí es experimentar gratitud, así que trate de dejar de lado toda crítica por ahora.

La edad de piedra

Los investigadores coinciden ampliamente en que hace 200,000–300,000 años, los primeros humanos modernos (Homo Sapiens) caminaron por la Tierra. Las personas en esta época eran cazadores-recolectores, lo que significa que viajaban mucho para cazar y buscar comida. Como puede imaginar, la humanidad primitiva luchó por sobrevivir. Como tal, todo en la vida giraba en torno a mantenerse con vida y los humanos vivían en constante temor.

Incluso la primera obra de arte creada por humanos, pinturas rupestres de animales de caza y estatuas de arcilla de mujeres voluptuosas, se inspiraron en sus deseos más primitivos de comida y sexo. La comida era tan escasa que algunos historiadores creen que el canibalismo de las tribus enemigas y los parientes muertos era común en esta época.

El descubrimiento de huesos antiguos fracturados de una manera que implica la carnicería con herramientas de piedra sirve como evidencia de esta afirmación. Durante gran parte de la edad de piedra, la gente vivía en cuevas lúgubres y chozas temporales hechas de nada más que paja con una base de piedra. Incluso las cosas más básicas que damos por sentado hoy no existieron durante algún tiempo.

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La ropa simple no se inventó hasta 30,000 años después del amanecer del homo sapiens. Los hornos de barro y la cerámica fueron inventados 146,000–149,000 años después de eso. Notablemente, la invención de la escritura y el comienzo de la historia escrita no comenzaron hasta que pasaron más de 195,000 años de existencia humana moderna.

Este fue un momento en que la existencia de la humanidad era sombría, con personas que no vivían mucho mejor que los animales a su alrededor. El hecho es que este período es la gran mayoría de la historia humana, casi el 95%.

Seguro que me hace sentir agradecido saber que nací en el último 5% de la historia cuando la civilización comenzó a afianzarse. ¡Ciertamente prefiero pagar facturas y trabajar un 9–5 que tener que huir de un depredador salvaje en busca de un delicioso refrigerio homínido!

Antiguo Egipto (La Edad del Bronce / Hierro)

Avancemos rápidamente al establecimiento de la sociedad civilizada y los sistemas de clase. En particular, quiero repasar cómo era la vida en el antiguo Egipto, principalmente porque hay mucha información sobre esta civilización.

La vida en el antiguo Egipto estaba lejos de ser agradable para la mayoría de la población. La sociedad estaba extremadamente estratificada, con poco espacio para el crecimiento o la mejora socioeconómica. La economía y el gobierno estaban centralizados, con los escribas, los nobles y los funcionarios del gobierno controlando todo, desde los precios hasta el trabajo forzado por el estado.

La mayoría de las personas eran agricultores que estaban atados a la tierra en la que trabajaban. Todo el cultivo agrícola y la tierra misma fueron reclamados por el templo o por un noble que poseía la tierra.

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La persona promedio vivía en una casa de adobe diseñada para aliviar el calor abrasador, aunque ciertamente no se podía comparar con el aire acondicionado moderno que todos damos por sentado.

La dieta básica era una combinación blanda de cerveza acuosa y pan con algunas cebollas o ajo. El vino y la carne solo eran disfrutados por la persona promedio en raras ocasiones durante los festivales. ¡Compare eso con la nación industrializada promedio de hoy en día, donde incluso las personas más pobres disfrutan de carne y vino a menudo "barato" (que probablemente fue superior a los mejores vinos antiguos) regularmente!

La música, el baile y los juegos eran actividades de ocio reservadas solo para aquellos que podían pagarlos. Hoy, ni siquiera pensamos dos veces antes de escuchar algo de música a través de nuestros auriculares o jugar en un partido de fútbol intermural el domingo. Todo esto sin mencionar el hecho de que la esclavitud era legal y común, un hecho de vida civilizada que vivió hasta los próximos miles de años.

Antigua Roma (antigüedad clásica)

El Imperio Romano conquistó Egipto en el año 40 aC, cerca del comienzo de su fundación después de la caída de la república romana. Los romanos hicieron algunos avances hacia la civilización, como su sofisticada red de acueductos, que continuaría siendo incomparable hasta los tiempos modernos.

Aunque el agua dulce suministrada por los acueductos ayudaba con el saneamiento, las normas sanitarias en la antigua Roma eran bastante desagradables en comparación con los tiempos modernos. Por ejemplo, los romanos hicieron uso de orina descompuesta como enjuague bucal y limpiador de ropa debido al amoníaco que contenía.

Los romanos también habían compartido espacios para sus baños, que nunca fueron limpiados adecuadamente según los estándares modernos. Estos espacios eran tan desagradables que la gente traería un peine especial diseñado para eliminar los parásitos de sus cuerpos mientras realizaban sus negocios. Para empeorar las cosas, los baños estaban equipados con lo que parecía una esponja en un palo para limpiar después de la defecación. ¿Mencioné que tenía que compartir estas esponjas en un palo con todos los que usaban el baño público?

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¿Pensaste que no podría empeorar? Los baños romanos no solo eran asquerosos, sino que también eran peligrosos. Las criaturas que vivían en el sistema de alcantarillado se arrastraban y mordían a las personas mientras realizaban sus negocios y la acumulación de gas metano significaba una posibilidad real de que una antorcha o una llama de una vela encendieran el baño y provocaran una explosión.

Aparentemente, estos peligros eran lo suficientemente comunes como para que los romanos pintaran hechizos mágicos en las paredes de los baños destinados a expulsar a los demonios que causaron las explosiones. Sí, lo leíste correctamente. Los romanos creían que los demonios invisibles causaban explosiones de gas metano.

Otras prácticas extrañas y desagradables de los romanos incluyen a las personas que consumen sangre de gladiador cruda e hígado para curar la epilepsia, las mujeres que frotan las células muertas de la piel del gladiador mezcladas con aceite como crema facial y las personas que usan heces de cabra como tratamiento para heridas abiertas.

Antes del final de la república romana, el hombre más viejo en cada hogar tenía autoridad absoluta sobre todos en su familia. Las mujeres y los niños eran vistos como objetos y podían ser vendidos como esclavos, castigados violentamente y ordenados a todos a obedecer las órdenes del patriarca de la casa.

Los derechos de las mujeres mejoraron durante la era imperial a medida que adquirieron la capacidad de poseer propiedades y soberanía básica sobre sus propias vidas cotidianas. Sin embargo, las mujeres todavía no eran vistas como iguales, ya que no podían votar ni ocupar cargos públicos.

La sociedad todavía estaba muy estratificada durante la Antigüedad clásica, siendo los estilos de vida determinados por la clase la norma y casi ninguna movilidad socioeconómica posible. Los esclavos fueron hechos para realizar tareas terriblemente desgarradoras, y la mayoría de la población eran agricultores pobres.

La edad Media

Si pensabas que los tiempos mejorarían varios cientos de años después del año 400 DC, marcando la caída del Imperio Romano, estarías completamente equivocado. El aumento del feudalismo significó que la persona promedio vivía una vida miserable llena de trabajo tortuoso y sin espacio para el crecimiento socioeconómico.

Vivir como siervo significaba arar los campos en otoño, sembrar semillas en primavera y cosechar durante el verano. Una mala cosecha significaba inevitablemente que algunos de los campesinos morirían de hambre a medida que el suministro de alimentos comenzara a agotarse cada primavera.

La gente trabajaba desde el amanecer hasta el anochecer, todos los días. Al final de sus días, los campesinos regresarían a sus chozas de techo de paja que no tenían ventanas. Un fuego ardía en el medio de la cabaña para calentarse, pero como no había ventilación, los siervos inhalaban constantemente humo que les quemaba los pulmones y les hacía llorar.

La persona promedio en la edad media comía vegetales con almidón, nueces y bayas. La gente a menudo bebía cerveza y vino débiles elaborados en casa en lugar de agua porque creían que las bebidas alcohólicas promovían la buena salud.

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Aunque la sociedad era bastante "próspera" para los estándares de la época de los siglos XI al XIII, todo eso fue cuesta abajo con cambios en los patrones climáticos en la primavera de 1315. El fracaso de los cultivos resultó en lo que se conoce como la Gran Hambruna de 1315–17, un período marcado por niveles extremos de delincuencia, enfermedad, muerte en masa e incluso canibalismo.

La hambruna pareció provocar una dureza cultural, lo que condujo a guerras brutales y violencia, y al final de la caballería. Si tuvo la mala suerte de vivir entre 1346 y 1353, vio la Peste Negra, una plaga masiva causada por la bacteria Yersinia pestis, que devastó toda Europa, con una cifra estimada de muertes de 75 a 200 millones de personas.

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Esto significaba que si vivía en Europa en ese momento, tenía una probabilidad del 50/50 de morir de una muerte agonizante y dolorosa sin explicación y ciertamente sin cura. La atención médica era tan poco sofisticada que las mejores autoridades de la época pensaban que la Peste Negra era un castigo de Dios o que era causada por el mal aire resultante de una alineación de 3 planetas en el cielo nocturno.

En verdad, la peste fue causada por bacterias que se propagaron tan fácilmente principalmente debido a la falta de higiene y al control de plagas de la época. La gente no se bañaba regularmente ni se lavaba las manos y las calles estaban llenas de heces humanas y animales. Las ratas que transportaban huidas que transmitían la enfermedad cubrían las calles, sin que nadie sospechara que eran la causa de la epidemia.

En general, si bien la edad media produjo cierto avance tecnológico, en su mayoría estuvo llena de guerras por dogmas religiosos, enfermedades, hambrunas y, en general, condiciones laborales y de vida difíciles. Estoy seguro de que me siento agradecido de que haya pocas posibilidades de que alguien me mate por mis creencias religiosas, o por falta de ellas, o de que muera de una enfermedad o hambre fácilmente prevenibles. ¡Buenos tiempos!

La era industrial

La Revolución Industrial fue un punto de inflexión importante en la historia, ya que la vida cotidiana de la persona promedio pasó de las granjas a los pisos de las fábricas. Aunque los salarios aumentaron para la población con una consistencia sin precedentes, los economistas argumentan que el nivel de vida en realidad no mejoró hasta finales del siglo XIX y principios del XX.

Los trabajadores de las fábricas a menudo vivían en barrios marginales abarrotados en los que era bastante peligroso vivir, principalmente porque no había ningún código de construcción durante bastante tiempo. Si se producía un incendio, las personas quedaban atrapadas en llamas y humo y, a menudo, morían con pocas posibilidades de escapar.

El saneamiento era inexistente, y las personas a menudo morían de enfermedades como la tuberculosis. El agua estaba frecuentemente contaminada y causaba enfermedades generalizadas. Aunque la revolución industrial ayudó a crear una clase media creciente y próspera que vivía en mejores condiciones, la mayoría de la población sufrió enormemente.

Las horas de trabajo fueron increíblemente largas, con días de 10 horas a un ritmo continuo como norma para un trabajador industrial (12 horas para un trabajador siderúrgico). Los mineros del carbón a menudo desarrollaron cáncer de pulmón y murieron antes de los 25 años. Otras muertes en el lugar de trabajo causadas por accidentes no eran infrecuentes. El trabajo infantil era desenfrenado ya que no había leyes laborales ni un sistema educativo obligatorio.

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A menudo, los niños trabajaban tan duro como los adultos y se les obligaba a realizar tareas peligrosas por solo el 10-20% del sueldo que los adultos recibían. Ya en el año 1900, las personas no ganaban suficiente dinero para mantenerse, ya que los salarios no habían mantenido el costo de vida.

Cuando digo que la gente no ganó lo suficiente para mantenerse, lo digo literalmente. No me refiero a que no puedan pagar vacaciones, jubilarse o enviar a sus hijos a la universidad (¡oh, qué horror!). Quiero decir que a menudo no podían permitirse comprar comida.

Siempre me pareció extraño cuando veo a la gente de hoy quejándose de sus salarios mientras están en sus cuentas de redes sociales usando su iPhone de $ 800, después de haber comido una gran pizza para llevar. En el contexto de la historia de la humanidad, parece un poco tonto, ¿no?

La era de la información: ¿qué nos pasó?

Después de pasar por los crecientes dolores de la era industrial, el fin de la esclavitud generalizada, dos guerras mundiales, movimientos de derechos civiles y de mujeres muy reñidos y una guerra fría que nos llevó al borde de la extinción nuclear, finalmente llegamos al edad de información.

La persona promedio que vive en una nación industrializada tiene un espacio de vida relativamente seguro con aire acondicionado, agua limpia y tuberías sanitarias. Tenemos un exceso de alimentos hasta el punto de que muchos en Estados Unidos y otras naciones se vuelven obesos y tienen sobrepeso. Tenemos información ilimitada, entretenimiento y utilidad en la palma de nuestras manos: piense en Wikipedia, YouTube o Uber.

Casi nadie se despierta por temor a que los recluten en una guerra o descubriendo que su hijo murió de una enfermedad fácilmente prevenible. Todos los hombres y mujeres de todas las razas son iguales ante la ley (al menos en papel), y la mayoría de las personas trabajan de 8 a 9 horas por día en un ambiente relativamente limpio y seguro. Sin embargo, muchas personas hoy pierden su tiempo, energía y felicidad quejándose de sus vidas y debilitando su soberanía mental, ¿para qué? ¿A que final?

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Conclusión

Mire, no estoy diciendo que no tenemos nuestros propios problemas con los que lidiar hoy, ni estoy tratando de justificar ninguna creencia política o social. Tampoco digo que debamos dejar de progresar como sociedad solo porque lo tenemos mejor que la gente hace cientos o incluso miles de años atrás. ¿Quién sabe? Tal vez en 2000 años, las personas puedan mirar hacia atrás a nuestra sociedad con agradecimiento, de la misma manera que yo estoy mirando hacia las sociedades de la Edad Media y la Antigüedad clásica.

En definitiva, tener una buena vida se reduce a cómo percibes las cosas. Mi intención era ampliar su perspectiva para que pueda percibir las cosas de manera diferente a la persona común de hoy. Si percibe su nivel de vida como lo peor que puede llegar a ser, es probable que viva de manera bastante miserable, siempre dependiente de las cosas fuera de usted para su tranquilidad mental. Por el contrario, si tiene una gran gratitud por las cosas que tiene, es probable que tenga la satisfacción y la energía necesarias para vivir una vida feliz.

Recuerda que con el tiempo, todo se convertirá en polvo. Aunque puede considerarse virtuoso preferir un mejor estilo de vida como recompensa por su arduo trabajo, no es bueno codiciar una vida así. Por lo tanto, le insto a que contemple su legado como ser humano y piense en cómo vivió antes de que viviera, y cuán grandioso lo tiene como resultado de más de 200,000 años de progreso y sacrificio humano.

Regrese a esta guía según sea necesario, o incluso haga su propia investigación. Su intención debe ser ampliar el contexto de su estilo de vida como un medio para preservar y extender sus niveles de gratitud.