Un consejo personal sobre cómo ser un estudiante de doctorado exitoso en aprendizaje automático

Las habilidades en programación y matemáticas, así como varias otras habilidades "difíciles", son necesarias pero no suficientes para lograr el éxito como estudiante de doctorado en aprendizaje automático. Hay muchos otros factores que también importan mucho, que desearía haber entendido mejor cuando estaba comenzando mi doctorado. Cuando estoy a punto de asesorar a mi primer grupo de estudiantes de doctorado, me preguntaba qué consejos puedo compartir con ellos, lo que me hizo reflexionar sobre este tema personalmente. Aquí está mi mejor tiro.

Trabaja duro. Terminar las cosas. Es tan simple como eso. No importa si tienes muchas ideas geniales si no puedes convertir estas ideas en resultados y luego en documentos. Hacer una investigación de alta calidad requiere dedicación.

Asumir la responsabilidad Usted es la persona que finalmente es responsable de su éxito o fracaso. No eres tu asesor, ni tus colegas, ni nadie más.

Ven a la oficina. El doctorado es algo difícil de hacer y es aún más difícil si no hablas con otras personas en una posición similar. Es tentador quedarse en casa, pero generalmente no es la elección correcta.

No seas tímido para hablar de tu trabajo. Habla con otras personas, profesores, posdoctorados y otros estudiantes de doctorado de tu departamento sobre tu trabajo. A menudo harán buenas preguntas que te harán repensar los elementos de tu proyecto. Es peligroso no reflexionar periódicamente sobre lo que está haciendo.

Presta atención a los detalles. Es muy difícil depurar el código de aprendizaje automático. No pierdas el tiempo con esto. Haz tu mejor esfuerzo para hacerlo bien la primera vez. Es mejor dedicar un día adicional a la codificación que pasar dos semanas depurando o, lo que es peor, no depurando su código y, en cambio, concluir una buena idea no funciona. Lo mismo ocurre con todo lo demás que haces. La calidad importa mucho.

Mantente enfocado Es extremadamente difícil hacer un trabajo de alta calidad en más de un proyecto a la vez. Resista la tentación de extender su atención a demasiados proyectos.

Se paciente. Se necesita mucho tiempo y perseverancia para completar con éxito un proyecto de investigación. Muy a menudo, esto no es equivalente a responder realmente una pregunta de investigación, lo que podría requerir completar algunos proyectos conectados. Es mucho trabajo y terminarás solo si perseveras.

Se Modesto. Se realista. Esto es solo el comienzo de un comienzo. Incluso si estás en la mejor universidad del mundo, todavía no tienes derecho a un doctorado. Hubo muchas personas más brillantes que tú que no lo consiguieron. Tendrás que trabajar muy duro durante unos años para ganarlo.

Sé amable, haz amigos. La academia es un mundo mucho más pequeño de lo que parece desde el exterior y todos lo conocen. No querrás tener la reputación de alguien irrazonable o grosero. Simplemente ser cortés y profesional no hará que se acepten sus documentos, pero es importante a largo plazo. Las personas con las que hable en las conferencias algún día serán sus jueces cuando intente obtener un trabajo o solicitar una subvención.

No hagas enemigos. A menos que tenga mucha suerte, se encontrará con un compañero de oficina con el que no se lleva bien, una persona administrativa que no hace las cosas bien o una persona de soporte informático que no responde. Como estudiante de doctorado, no tienes ningún poder sobre nadie de todos modos, por lo que enojarse y entrar en conflicto con los demás no ayudará en nada. El doctorado por sí solo es lo suficientemente estresante. Deje soluciones de negociación a problemas difíciles a su asesor.

Sé honesto sobre lo que no sabes. Con usted y su asesor. Cuando no entiendas parte de una conversación, solo díselo a tu asesor. No se espera que sepa todo desde el principio. Sin embargo, después de haber escuchado algo varias veces y no solicitar una aclaración, se espera que sepa de qué se trata la conversación.

Comuníquese claramente. La calidad de su trabajo es lo más importante, pero incluso si es la mejor investigación, si no puede explicarlo, en un documento, en una conversación o en una charla, su trabajo corre el riesgo de ser ignorado. El fracaso en la ciencia nunca es espectacular. Los científicos fallan cuando a nadie le importa lo que quieren decir.

Mantenga a su asesor al tanto. Existe la tentación de evitar hablar con su asesor hasta que termine una parte importante de su trabajo. Esa podría ser una buena idea si sabe exactamente qué hacer y solo necesita ejecutarlo, pero definitivamente no si está confundido acerca de lo que realmente debe hacer. Tu asesor está ahí para ayudarte. Incluso si no necesita hablar con ellos, hágales saber lo que está haciendo. Los mantendrá más involucrados en su proyecto.

Educar a su asesor. Su asesor no lo sabe todo, pero es casi seguro que son inteligentes y están ansiosos por aprender. Enséñales lo que has aprendido. Si desea obtener consejos de buena calidad, debe brindarles los antecedentes suficientes para comprender en detalle lo que está haciendo. Eso incluye mostrarles los resultados de sus experimentos en el formulario, que es fácilmente comprensible. Cree tablas y figuras que puedan interpretar fácilmente. Desea aprovechar su conocimiento y experiencia al permitirles centrarse en el contenido, no en tratar de comprender la notación, las etiquetas de los ejes, etc.

Respeta el tiempo de tu asesor. No llegue tarde a una reunión a menos que haya una buena razón. Los académicos suelen ser personas extremadamente ocupadas. No está bien llegar 15 minutos tarde. Si su asesor puede venir a recibirlo a las 9 am, usted también puede hacerlo. No asuma que su asesor corregirá sus errores en el código, editará un documento o un póster si no dedicó suficiente tiempo para hacerlo. No extraiga resultados de archivos de registro durante sus reuniones. Use el tiempo de su asesor sabiamente de una manera que beneficie su investigación.

Pregunta a tu asesor. Asesorar es difícil. Asegúrate de tener su atención y de que hayan pensado en tu proyecto. Hágales preguntas difíciles. Están acostumbrados a eso, pueden tomarlo y estarán felices de ver que está pensando profundamente en su investigación. En la medida de lo posible, debe tratar de ser un socio en una discusión con su asesor.

Disfruta tu vida. Es posible (pero no recomendable) trabajar 16 horas al día durante un par de semanas, pero no durante un par de años. Intenta trabajar eficientemente durante 8 horas al día y crea tiempo para hacer cosas y pasar tiempo con las personas que amas fuera de tus estudios. No producirás tu mejor trabajo si estás cansado o miserable. Al seguir un cronograma, su salud y bienestar mejorarán a largo plazo.

¡Buena suerte y disfruta de tu aventura de doctorado!

Agradecimientos. Me gustaría agradecer a mis propios asesores académicos: Amos Storkey, Charles Sutton, Rich Caruana y Kyunghyun Cho.