Todo thriller, sin relleno

El álbum más vendido de todos los tiempos comenzó con un grupo potencial de 700 canciones. Setecientos. Quincy Jones y Michael Jackson redujeron metódicamente la lista. Se grabaron docenas de canciones, solo para luego ser enlatadas. Billie Jean estaba en el corte en un momento dado, pero Jackson amaba demasiado la línea de bajo como para dejarla ir. El enfoque implacable redujo el registro a solo nueve canciones. Y luego ... reemplazaron cuatro de esas pistas. Un reemplazo de último minuto fue Beat It. Jackson & Jones rellenó el producto final con éxitos: Thriller. P.Y.T. La naturaleza humana. La chica es mía. ¿Quieres empezar algo? Todo Thriller, sin relleno. ¿Cómo lo hicieron? ¿Cómo se reserva el 98% de las pistas de un álbum? Y, lo que es más importante, ¿qué pueden aprender otras bandas del proceso de selección de Jackson?

Comencemos mirando no a uno, sino a un par de marginados. A pesar de sus diferencias, son la misma canción en el fondo. La primera versión fue Slapstick. Es rápido e, incluso para Jackson, agudo. Su voz se esfuerza por tocar las notas en esta versión, y supongo que es por eso que se eliminó.

Un año después, Jackson retomó la canción. Esta vez, su gancho cambió de "Slapstick" a "Hot Street". Este último tiene letras más adultas y contemporáneas. ¡Esta versión es sobre un hombre recogiendo una prostituta! Combinado con Billie Jean y Beat It, está claro que Jackson estaba jugando con algunos temas maduros para Thriller. Hot Street es más rápido que su predecesor y, esto es algo importante, lanzó más bajo. La voz de Jackson escala las alturas vocales atrevidas del coro con un abandono sin esfuerzo ahora. El aumento de velocidad es interesante: presumiblemente esto ayudó a que la canción pareciera más "bailable".

Ahora que estamos familiarizados con las pistas, profundicemos en por qué podrían haber sido rechazadas. Hot Street fue un serio contendiente, pero su rechazo puede enseñarnos mucho sobre cómo estructurar nuestros propios álbumes. Los siguientes párrafos se estructurarán en torno a lecciones individuales. Si bien los detalles son específicos de Thriller, la lección de alto nivel es aplicable a todos los registros pop.

Su presentación necesita limpiar el paladar auditivo del oyente

Una década después, Michael Jackson tomó la posición en una deposición por infracción de derechos de autor. Jackson dijo de Hot Street, "sí, me gusta [pero] Quincy Jones y Rod Temperton dijeron que no era lo suficientemente bueno". ¿Por qué dos de las mejores mentes en el mundo del espectáculo no están de acuerdo con uno de los grandes artistas de todos los tiempos? Bueno, para empezar, la canción carece de una introducción clara. Hot Street repite los mismos dos acordes durante 40 segundos antes de que llegue la voz de Jackson. Compare eso con un golpe de monstruo como Beat It. Beat It está abriendo los gongs Synclavier allanan el camino para un ritmo de batería de ritmo acelerado, y luego ese riff de guitarra. Ni siquiera necesitas escuchar la música, puedo describirla en una oración y sabes exactamente la introducción que quiero decir. Beat It es la quinta canción del álbum, encajada entre Thriller y Billie Jean. La fuerza de su introducción lo ayuda a saltar en CD. Sin embargo, en vinilo, Beat It es la primera canción de Side B. Su introducción debe justificar el levantamiento de la aguja / grabación de volteo / arranque del motor. Beat It trabaja muy duro para atraer la atención de su oyente y limpiar el paladar de las grandes canciones que lo rodean. Hot Street carece del mismo instinto asesino / Thriller. Su introducción es puro relleno, y merecía vivir en el piso de la sala de corte.

Un verso presenta una oportunidad para avanzar sutilmente la canción

Hot Street estaba agobiada por la falta de movimiento hacia adelante en otras áreas. El segundo verso es una copia musical musical del primero. Si bien es común en la música pop copiar y pegar un verso, Thriller generalmente evita este enfoque. La banda Toto tocó en muchas de sus pistas; músicos de verdad, sin interés en hacer pop repetitivo. Entre los posibles compañeros de pista, Hot Street se destaca como "repetitivo". Compárelo con una canción como Baby Be Mine. Esa pista es un atasco lento de R’n’B, pero altera su segundo verso. La segunda vez, Jackson agrega nuevas armonías: "Supongo que todavía es así, me emociona, cariño, sé mío". No es una gran diferencia, pero sacude las cosas lo suficiente como para mantener los oídos interesados. También, claramente, llena un poco de espacio muerto entre las líneas de la melodía principal. Hot Street carece de trucos similares, y se atrasa con el aire muerto. Quincy Jones tenía razón al tirarlo; Los versos repetitivos ralentizan un álbum.

Haz que tu coro suene y se sienta diferente de los versos

Supongo que la versión que hemos filtrado de Hot Street haría a Jackson infeliz. Está inacabado y no encaja con sus tendencias perfeccionistas. Independientemente de su integridad, el coro y el verso todavía tienen mucho en común. Acordes, tempo, instrumentación, ritmo de batería. Lo principal que cambia es la adición de un cencerro de cuatro en el piso. El cencerro puede ser un instrumento mágico, pero no es suficiente para salvar un coro. Compare eso con la apertura del coro de Thriller, "‘ porque esto es thriller, noche de suspenso ". El coro de Thriller estalla. Jones agrega puñaladas de latón, un muro de armonías y un nuevo sintetizador (doo-deet-deet-do-deee-dooo-deee-doooo). Son pequeños toques, pero tienen un gran impacto. Hot Street deja todo el trabajo pesado de su coro a la voz de Michael (tal vez porque a Quincy Jones no le gustó la canción). Las grandes voces no pueden salvar un coro que falla. Y si hay una canción con un coro que falla en tu disco, realmente debería ser eliminada.

Bajo conteo de pistas = bajo riesgo de relleno

Muchos argumentan que Thriller en realidad tiene pistas de relleno. Algunos sostienen que The Girl Is Mine es un fallo de encendido (aunque alcanzó el # 2, vendió 1.3 millones de copias y fue coescrito por un Beatle). Otros afirman que The Lady In My Life es una forma débil de cerrar un disco pop musculoso. Sin embargo, sea cual sea el argumento, es indiscutible que 7 de 9 canciones en el disco fueron éxitos. La mayoría del álbum fue lo suficientemente bueno como para que alguien comprara una porción individual del mismo.

Jackson perdió esta habilidad con los años. Pero no se hizo ningún favor, gracias a un recuento de pistas cada vez mayor. Bad hinchó hasta 11 canciones. Peligroso para 14. HIStory: Pasado, Presente y Futuro, el Libro I ... Disco 2 ... tenía 15 nuevas canciones de diferente calidad. Luego se expandió a un álbum remix, Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix. Invencible floreció en un CD repleto de 16 pistas. Es seguro decir que la envidiable proporción de golpes a trapos de Jackson no continuó. Después del éxito de Thriller, Jackson debe haber creído que podría ser un éxito. Tal vez ganó tanta influencia en la industria que ya nadie podría decirle "no". Mientras grababa Thriller, Quincy Jones aún podía decir "no", y The King Of Pop escuchaba. Lo importante es recordar que más pistas no siempre equivalen a más valor por dinero. Cada vez que omita 2000 vatios ("¡qué!") En Invincible, recuerde el poder del control de calidad.

Para obtener un mejor sonido, corta todo lo que puedas

Michael Jackson escuchó la primera prueba de prensa de Thriller y se echó a llorar. No fueron lágrimas de alegría. El equipo se dio cuenta de que "no habíamos logrado la declaración sonora que todos habíamos querido hacer". El álbum fue tan largo que los surcos físicos del vinilo se tocaron demasiado juntos. Esto significaba que el bajo no tenía el impacto que el equipo esperaba. Para resumir: "mientras más música en [un LP], menos calidad sonora tienes". Pasaron un día en cada lado, desechando todo lo que pudieron. 8 bares aquí. Una introducción a la mitad allí. Los puentes desaparecieron o fueron cortados. Lo que fuera innecesario, se cortó, cayó al piso del estudio. La siguiente presión fue todo Thriller, y finalmente, sin relleno. Todos en el mundo pueden estar de acuerdo en que Thriller es un récord de referencia para la claridad y el golpe de audio. En cada formato, te bombea sonido. En la era digital, no estamos sujetos a estas restricciones, pero vale la pena considerarlo. Es una gran idea hacer una canción pop tan corta como sea posible.

El éxito sin precedentes de Thriller fue más que una gran selección de pistas. Fue un álbum en el momento correcto y en el lugar correcto que salvó la música pop. Se llenó un vacío post-disco. Puso a la era de MTV a toda velocidad. Fue el punto de inflexión donde una ex estrella infantil entró en las grandes ligas de Elvis y The Beatles. Billie Jean le presentó al mundo The Moonwalk en Motown 25. Beat It se casó con el hard rock de Van Halen con pop, con los bailes de West Side Story. De muchas maneras, es tan único que es poco probable que su éxito se repita nunca más.

Pero lo que se puede replicar son las lecciones de hoy:

  • Su presentación necesita limpiar el paladar auditivo del oyente
  • Un verso presenta una oportunidad para avanzar sutilmente la canción
  • Haz que tu coro suene y se sienta diferente de los versos
  • Bajo conteo de pistas = bajo riesgo de relleno
  • Para obtener un mejor sonido, corta todo lo que puedas
https://www.danielmcclelland.com/anxious-heart/

Personalmente grabé 17 canciones para Anxious Heart. Durante un período de unos pocos meses, empaqueté 6 canciones y terminé el álbum con 11 en general. Eso es 2 más que Thriller. Mirando mi transmisión cuenta con Spotify, creo que el álbum habría sido más fuerte si hubiera agrupado We Wanna Be Like You y You Think You’s A Rebel? Habrían sido grandes lados B, o rarezas, al igual que Hot Street. ¡Ojalá tuviera a alguien como Quincy Jones para ayudarme a cortar las cosas! En su ausencia, espero que esta publicación pueda ayudarte con tu propio álbum. Esa es toda la idea de la serie "Cómo hacer un álbum". Esta es la segunda publicación, con muchas más por venir. Voy a correr la voz en Twitter.