¿Eres una persona de alta agencia? Cómo responder cuando escuchas "No"

En 2007, Peter Thiel fue descubierto como gay por el sitio web Gawker.

“Fue como un ataque completo de la nada. Nunca había hecho nada a estas personas de ninguna manera ”, diría Thiel. Sin embargo, quizás lo que más decepcionó a Thiel sobre la experiencia no fue la violación de su privacidad sino la respuesta de las personas con las que habló. En conversaciones con su personal, con otros inversionistas en Silicon Valley, incluso con un notorio reparador de la ciudad de Nueva York que resolvió los problemas de los mafiosos, la respuesta siempre fue "No hay nada que pueda hacer al respecto".

En el mejor de los casos, le dijeron que creciera una piel más gruesa y, en el peor de los casos, le dijeron que si quería que Gawker lo tratara mejor, debería jugar a la pelota y contarles chismes sobre otras personas (como hacían otras celebridades y empresarios a menudo).

Es una respuesta bastante común a problemas difíciles e intratables, particularmente aquellos que no parecen involucrar violaciones claras de la ley. Así es como son las cosas, decimos, esto apesta, pero así es como es. Peter escucharía esto lo suficiente como para llegar a internalizar la actitud él mismo.

Unos años más tarde, se encontraría sentado frente a alguien que tenía un plan para resolver el llamado "problema de Gawker", como Thiel había llegado a llamarlo. Era un plan estructurado, con un cronograma y un presupuesto específicos, sobre cómo exactamente derribar a Gawker. Aún así, la respuesta inicial de Thiel sería repetir las palabras que había escuchado de tantos otros: no se puede hacer nada. Fue imposible. Pero esta vez, el hombre sentado frente a él miraría a Thiel a los ojos y lo criticaría: "Peter, si todos pensaran de esa manera, ¿cómo sería el mundo?"

Lo que seguiría de esta conversación sería una de las conspiraciones más improbables de la era moderna: el derribo de Gawker según lo diseñado por Peter Thiel. Algo que Gawker admitiría más tarde que nunca vieron venir porque simplemente no creían que fuera posible.

Muchos estarán en desacuerdo con lo que hizo Thiel y si debería haberlo hecho. No discuto sobre eso aquí. En cambio, me gustaría hablar sobre la actitud detrás de su respuesta, una que la mayoría de nosotros podemos aceptar que necesitamos hoy, más que nunca. La actitud que resuelve problemas imposibles, que hace las cosas que otros no ven venir porque no creen que se pueda hacer.

El matemático y economista Eric Weinstein, tiene una categoría de individuo que define como una "persona de alta agencia". Como Eric explicaría en el podcast de Tim Ferriss: "Cuando te dicen que algo es imposible, es el final de la conversación, ¿O eso inicia un segundo diálogo en tu mente, cómo sortear a quien sea que te haya dicho que no puedes hacer algo? Entonces, ¿cómo voy a superar a este portero que me dijo que no puedo entrar en este club nocturno? ¿Cómo voy a comenzar un negocio cuando mi crédito es terrible y no tengo experiencia?

¿Y usted? ¿Cómo respondes cuando te dicen que algo es imposible? ¿Es ese el final de la conversación o el comienzo de una? ¿Cuál es la reacción a que te digan que no puedes, que nadie puede? Un tipo lo acepta, incluso se revuelca. El otro lo cuestiona, lo combate, lo rechaza. Esta elección nos define. Nos pone en una encrucijada con nosotros mismos y lo que pensamos sobre el tipo de persona que somos.

Nuevamente, no quiero hacer demasiado caso al particular dilema de Thiel porque ese no es el punto. De hecho, su particular desacuerdo con Gawker es lo opuesto. Luego habría una frase de un escritor de Gawker mientras elogiaban el sitio: “Vives en un país donde un multimillonario puede cerrar una publicación… un multimillonario puede elegir a un escritor individual y dejar a esa persona sin dinero y sin protección legal. . ”Correcto - otra encrucijada. ¿Qué van a hacer sobre este dilema? ¿Cómo lo resolverán? ¿O no harán nada?

Incluso yo, alguien que había escrito muchos artículos que criticaban a Gawker, estaba tan cegado por el sesgo del statu quo que no se me ocurrió que realmente se pudiera hacer algo sobre Gawker. Como muchas personas, acepté "criticar las cosas en Internet" como el alcance de las soluciones disponibles.

Fue Steve Jobs quien dijo una vez eso:

“La vida puede ser mucho más amplia una vez que descubres un hecho simple: todo a tu alrededor que llamas vida fue creado por personas que no eran más inteligentes que tú y puedes cambiarlo, puedes influenciarlo, puedes construir tus propias cosas que otros la gente puede usar ".

Una vez que aprendas esto, dijo, nunca volverás a ser el mismo.

La gente ha hablado del "campo de distorsión de la realidad" de Jobs y esto es realmente lo que era. Creía más en su propia agencia, su propio poder para cambiar y afectar las cosas, que en la sabiduría convencional o en las opiniones de otras personas.

Pero esta idea de agencia es controvertida hoy. La mayor parte del discurso está marcado con shibboleths que revelan nuestras dudas sobre la agencia. Hablamos de privilegios y prejuicios sistémicos. Hablamos de nuestros problemas como si fueran intratables, abrumadores y malévolos. Incluso en el extremo derecho, existe una obsesión con las diferencias biológicas entre sexos y razas, sobre si un género u otro es naturalmente mejor en esto o aquello. Una vez más, estos son simplemente promedios que no tienen nada que ver con las personas. Nuestro enfoque en todo, desde ambos lados, es una forma de borrar sutilmente la agencia. Hacemos hincapié en dónde estamos sin poder en lugar de oportunidades para el empoderamiento.

En una de mis entrevistas con Thiel, le preguntaría sobre conspiraciones. Le pregunté, ¿por qué no cree que los medios pudieron ver lo que estaba haciendo, dado que varias personas estaban al tanto de su complot y algunos blogs incluso habían escrito sobre eso públicamente? "Vivimos en un mundo donde la gente no cree que las conspiraciones sean posibles", me decía Thiel para decirme. "Tendemos a denunciar las" teorías de la conspiración "porque somos escépticos respecto de los reclamos privilegiados de conocimiento y los fuertes reclamos de la agencia humana. Muchas personas piensan que no son posibles, que no se pueden sacar ".

Esta es una profecía autocumplida. Las personas que no creen en su propia agencia, naturalmente, se encuentran con muy poco de ella. Como he escrito antes, creer que puedes hacer algo no significa que puedas hacerlo, pero es muy poco probable que puedas hacer algo que no crees que puedas hacer.

¿Qué pasaría si más personas empezaran a planear, coordinar cómo eliminar lo que creen que son fuerzas y obstáculos negativos, y tratar de ejercer el poder en un intento por cambiar el mundo? Creo que el mundo sería un lugar mejor.

Necesitamos menos personas que renuncien al statu quo, sea lo que sea. Necesitamos más personas que estén dispuestas a correr riesgos y no escuchar cuando otros dicen que no. Casi siempre podríamos usar más audacia y menos complacencia. Podríamos usar menos telegrafía de nuestras intenciones o ambiciones y ver qué secreto, paciencia y planificación podrían lograr. Podríamos usar un poco más de locura e interrupción, incluso de las personas con las que no estamos de acuerdo.

En cierto modo, necesitamos más conspiraciones, no menos, incluso cuando no estamos de acuerdo con lo que esas conspiraciones están haciendo. Preferiría vivir en un mundo donde las personas son capaces de hacer cambios a los que me opongo que en un mundo en el que nadie, incluidas las personas a las que apoyo, sean capaces de nada.

La línea de Hannibal cuando le dijeron que cruzar los Alpes era imposible: Aut inveniam viam aut faciam. Encontraré un camino o haré uno.

Esto es lo que hacen los individuos de alta agencia. Así es como responden a las malas probabilidades, a las grandes dudas o situaciones frustrantes.

La pregunta para nosotros no es si Peter Thiel debería haber conspirado, sino cómo podemos aprender de esa conspiración. Cómo podemos ejercer nuestros propios niveles de agencia. Porque la verdad es que nuestra opinión sobre si algo debería haber sucedido es irrelevante. Lo que importa es si lo hizo.

Y luego, como siempre, lo que planeamos hacer al respecto.

Ryan Holiday es el autor más vendido de Conspiracy: Peter Thiel, Hulk Hogan, Gawker y Anatomy of Intrigue.

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