Momento decisivo: cómo enseñar lo que significa "Sé específico"

Creo que finalmente estoy en algo

Foto: Pixabay

¡Se específico!

No puedo decirte cuántas veces he escrito eso en los ensayos, poemas y narraciones de mis alumnos. Saben la importancia de agregar detalles relevantes y descripciones claras como el cristal a sus escritos. Hablamos de eso todo el tiempo, después de todo. De hecho, "agregue más detalles" y "sea más descriptivo" son los dos comentarios principales que escucho que se dicen entre sí durante los grupos de revisión por pares. Sin embargo, por alguna razón, los niños aún a menudo descuidan ser específicos.

Quizás no reconocen la "vaguedad" en sus propios escritos. Quizás estén apurados y no vean el valor de tomarse el tiempo extra que lleva ser específico. Tal vez sea tarde en la noche antes de que venza su ensayo y, como resultado, han bajado sus estándares, y los pensamientos flojos y groseros que lo convierten en sus primeros borradores, por generales y deslucidos que sean, son lo suficientemente buenos como para entregarlos. último minuto. Lo que sea.

El otoño pasado, me encontré con un capítulo en Writing Life Stories de Bill Roorbach y descubrí una sección útil sobre los méritos de ser específico en la escritura. Al "ser específico" Roorbach significa poner un nombre a los objetos, cosas y personas en nuestra escritura.

Este es un libro increíble que he encontrado útil (como REALMENTE útil) en mi clase.

Por ejemplo, si uno menciona un árbol, Roorbach sugiere ser exacto. ¿Es un roble? ¿arce? ¿pino? Si es posible, sugiere ir más allá. ¿Es un roble chinquapin? arce de hoja de plata? lodgepole pine? Si uno menciona el auto de papá, Roorbach sugiere identificar el auto exacto: el Subaru Forester marrón de 1995 de papá o su elegante Prius plateado nuevo.

Roorbach enfatiza que "nombrar es saber". Poner una etiqueta clara y precisa a los objetos en nuestra escritura otorga credibilidad y un autenticismo sutil a nuestra escritura. (También analiza cómo determinar el nombre exacto de algo, una flor en particular, por ejemplo, puede ayudar a los escritores a descubrir revelaciones inesperadas sobre su pasado. ¡En serio, revisen este libro!)

Me doy cuenta de que en mi propia escritura a menudo agregaré las etiquetas específicas a las cosas en los borradores posteriores de una pieza. A menudo hago este trabajo intencionalmente, teniendo cuidado de notar generalidades a medida que leo y vuelvo a leer, y vuelvo a leer. Es sorprendente lo mucho más rico, concreto y visible que es mi escritura cuando sigo el consejo de Roorbach y específicamente nombro cosas en mi escritura.

Entonces, con el libro de Roorbach en la mano, creé una mini-lección para la clase. Quizás esta vez, pensé, con la ayuda del texto realista y elocuente de Roorbach, los estudiantes entenderán lo que quiero decir cuando escribo "Sé específico" en los márgenes de sus documentos.

Para la mini-lección, decidí leer en voz alta el ejercicio "Naming is Knowing" de Roorbach. Todos estuvieron de acuerdo en que los ejemplos específicos dados en el texto eran revisiones efectivas de los originales más generales. Les pedí a los niños que lo tengan en cuenta mientras escribían ese día ... "No digas que te pones la ropa; se específico. Nombra la ropa. Digamos que te pones tu sudadera blanca brillante de la NASA y un par de jeans desteñidos. "

Aproximadamente dos días después, un estudiante llamado Jacob dejó caer un poema en mi segunda caja de borradores durante el taller del escritor. Lo leí, notando que se trataba de un viaje a Florida que hizo el verano pasado con su familia. El poema mencionaba encontrar "una moneda", "encontrar" una comida "y visitar" el museo "y encontrar" algo "allí.

Aquí vamos de nuevo, pensé. Escritura más vaga.

Le pregunté a Jacob: "¿Recuerdas cuando hablamos hace un par de días sobre cómo ayuda ser tan específico como sea posible y poner nombres a las cosas cuando escribimos para que los lectores puedan visualizar mejor nuestras historias?" Él asintió.

Le pregunté qué tipo de moneda encontró; él respondió "un medallón español". Le pregunté qué encontró exactamente en el museo; él dijo "una tarjeta de béisbol de Honus Wagner". Le pregunté sobre la comida mencionada en el poema; él respondió "pollo Alfredo".

Intente nombrar esas cosas en su poema, sugerí. Regresó varios minutos después con otro borrador, este mucho más específico, mucho más visual y mucho más efectivo.

"¡Si! ¡Lo hiciste! ”, Le dije después de leer su revisión. "¡Esto es de lo que estábamos hablando!"

Le pregunté si podía usar sus borradores en clase al día siguiente para mostrarles a todos cuánto más visual era su segundo borrador. Estuvo de acuerdo e imprimió copias de las versiones de "antes y después" de su poema.

Los puse uno al lado del otro en una hoja de papel y salí corriendo copias para todos. Al día siguiente volvimos a visitar nuestra lección de "nombrar" y con los poemas de Jacob frente a ellos, todos pudieron ver la diferencia entre la escritura vaga y la escritura específica: todo tiene que ver con nombrar cosas.

Versiones de antes y después de su poema de Jacob.

Al día siguiente, le pedí a Jacob que leyera los dos poemas en voz alta a la clase. Después de eso, todos discutimos cuán efectivos fueron los cambios y el consenso fue que la versión "después" fue definitivamente el borrador que todos preferimos. ¿Por qué? Porque podíamos visualizar un viejo medallón español (alguien dijo que probablemente era crujiente y asqueroso) mucho más claramente de lo que podíamos visualizar una moneda. Pudimos probar el pollo Alfredo. Y, por supuesto, todos sabíamos que un Lamborghini es el mejor auto de lujo. Esto demostró otro punto de Roorbach que discutimos: cuando los escritores son más específicos, sus ideas se visualizan más fácilmente.

Por supuesto, al ser alumnos de séptimo grado, los detalles agregados estimularon las conversaciones sobre las monedas que los niños habían encontrado o perdido. Prácticamente todos los niños en la habitación dijeron que les encantaba el pollo Alfredo. Supongo que toda esa conversación demuestra que la escritura específica resuena. Ser específico ayuda a los lectores a conectarse mejor con la escritura y, al final, de eso se trata.

Hice esta diapositiva en mi Smartboard usando una cita del ejercicio

Una estudiante preguntó: "¿Qué pasa si el detalle adicional parece distraer?". Reconocí su observación inteligente y le aconsejé que jugara con ser específica. Sí, es completamente posible haber perdido los detalles, le dije. Si ese es el caso, ella como escritora tiene que tomar una decisión. Por ejemplo, si parece una distracción e irrelevante saber que usaste una sudadera blanca y brillante de la NASA, entonces déjala afuera y ve a lo general. Pero intente nombrar y ser específico primero, le dije porque nunca se sabe hasta que lo intente. Además, siempre puedes cambiarlo más tarde, agregué.

Siento que finalmente he encontrado algo cuando se trata de enseñar a los niños a escribir específicamente: se trata de nombrar cosas. Desde que enseñé esta mini-lección "Nombrar es saber", con la ayuda de los ejemplos de Roorbach y Jacob, mis alumnos comprenden mejor cómo agregar detalles y nombres visuales y relevantes a las personas y los objetos en su escritura. Es bueno saber que finalmente entienden lo que realmente significa "Sé específico".

Generalmente publico noticias de mi clase en mi blog de enseñanza, ELAbraveandtrue.com; Sin embargo, esta semana ... qué diablos. ¡Gracias por leer! Estas son algunas otras publicaciones recientes de Medium relacionadas con la educación: