Como profesor de psicología, siempre trato de escuchar lo que mis alumnos me están enseñando. Por ejemplo, solía sondear mis clases y preguntar a todos: "¿Quién intenta cambiar a su pareja?" Casi todos levantaban la mano. Luego preguntaba: "¿A quién le gusta cuando su pareja intenta cambiarlos?" Nadie levantó la mano, pero siempre hubo algunas risas de complicidad.

Después de trabajar en salud mental y educación durante 20 años, he aprendido que a nadie le gusta que le digan qué hacer. Cuando queremos hablar sobre el cambio climático con amigos o familiares, o incluso con un extraño en las redes sociales, creo que nos lanzamos rápidamente a proclamar la superioridad de nuestras opiniones. Damos más de lo que escuchamos y esto se interpone en el camino. Una pregunta clave es esta: ¿Cómo podemos tener conversaciones productivas sobre el cambio climático que resulten en que las personas se sientan más comprometidas, informadas y dispuestas a hacer algo diferente?

Aquí hay una guía de 11 pasos que obtendrá resultados:

1. Conócete a ti mismo

Antes de tener una conversación con otra persona, debe tener una conversación con usted mismo. (Gracias, Richard de City Atlas.) Comience preguntándose: “¿Por qué me importa el cambio climático?”. Dedique tiempo a familiarizarse con sus propios pensamientos, emociones, suposiciones, historias y hábitos de consumo. Hágase las preguntas en este mapa de 11 pasos y realmente escuche todo lo que tiene que decir. Esto le dará una base invaluable de autocomprensión y autoconciencia, y lo preparará bien para tener su primera conversación con otra persona sobre el cambio climático.

2. Tener una conversación sobre el cambio climático requiere práctica

Es mejor comenzar de a poco y subir, tal como lo haría si quisiera levantar pesas. Comience eligiendo a alguien que conozca bien, que probablemente esté abierto a tener la conversación. Este enfoque de 11 pasos no es para confrontar trolls o negadores. Es para hablar con personas normales que no están acostumbradas a hablar sobre el cambio climático. Así que elige un amigo y prepárate para ganar. Este es su momento para desarrollar habilidades de comunicación y mejorar su confianza.

3. Comience pidiendo consentimiento

Sé directo y gentil. Diga: "Me preguntaba si podríamos hablar sobre el cambio climático" o "Me gustaría hablar sobre el cambio climático con ustedes". ¿Estaría bien? ". Podrías decir esto cuando sea relevante para la conversación actual o simplemente seguir adelante y mencionarlo porque este tema es importante, ha estado en tu mente y quieres hablar sobre ello. Recuerda, cuando traigas el cambio climático a una conversación, asegúrate de que tu amigo tenga la libertad de decir "sí" o "no". A nadie le gusta que le digan qué hacer, pero a la gente le gusta cuando le das respeto y espacio. Si dicen "no", acepte su respuesta y déjela ser. Si la respuesta es "sí", pregúnteles cuándo les gustaría hablar y acuerden un horario. De nuevo, esto se trata de consentimiento. Si le preguntan por qué quiere hablar sobre el cambio climático, dígales lo que descubrió en el paso uno: "Creo que es importante hablar sobre el cambio climático, y me gustaría saber qué piensa". Si está bien, también podría compartir lo que pienso ". Su trabajo es liderar con curiosidad, hacer espacio y, sobre todo, solo escuchar.

4. Sé un buen anfitrión

Quizás les compres una taza de café o una galleta. Asegúrese de que la persona tenga tiempo para instalarse y sentirse cómoda. Sé amigable y no apresures el resultado final. Una buena conversación es como tener una buena comida: no quieres correr para terminarla; quieres apreciarlo Ser un buen anfitrión comunica paciencia, respeto y buena voluntad. Esto crea una base sólida para una conversación útil y comprometida.

5. Comience preguntando: "¿Qué sabe sobre el cambio climático?"

Escuche con respeto y no interrumpa a su amigo ni intente corregirlo. Querrás tener una idea de dónde vienen para que puedas aprender qué hechos y opiniones dan forma a su comprensión. Si le preguntan qué sabe o qué piensa, puede decir algunas cosas, pero es importante que no las amontone con sus ideas y opiniones. Deja que el foco esté en ellos. El enfoque es escuchar, no dar conferencias, porque a nadie le gusta que le digan qué hacer. Su agenda debe ser curiosidad y ser un buen anfitrión.

6. Pregunte: "¿Cómo te sientes acerca del cambio climático?"

Sentir es diferente de saber o pensar. Sea curioso sobre la confusión, la ansiedad, el dolor, la ira, la indiferencia, la emoción, el temor o cualquier otra cosa que pueda sentir su amigo. Haga preguntas para saber más acerca de por qué están ansiosos o confundidos, como "¿Por qué tipo de cosas está ansioso?" O "¿Qué es lo que le confunde?" . No quieres decir demasiado y abrumarlos. Haga espacio para sus sentimientos sin amontonarse en los suyos. Escucha con empatía. El cambio climático es intensamente emocional; Tenemos que honrar y hablar de eso.

7. Pregunte: "¿Qué crees que podemos hacer sobre el cambio climático?"

Esta pregunta es sobre poder, agencia y posibilidad. Estás preguntando formas de mitigar, adaptarse o detener el cambio climático. Estás preguntando qué piensan y sienten que podría ser útil, si piensan que somos impotentes, o si simplemente no lo saben. Nuevamente, si le piden su opinión, siéntase libre de compartir un poco, pero haga espacio para ellos. Si cree que no hay nada que podamos hacer, ¿por qué querrían hablar con usted nuevamente o involucrarse en el problema? Recuerde, se trata de tener una conversación útil que puede llevar a sentirse más conectado, esperanzado y comprometido. Estás plantando semillas e introduciendo la noción de que el clima es un problema sobre el que podemos hacer algo. Estás ayudando a tu amigo a pasar de ser un observador pasivo a un participante comprometido.

8. Pregunte: "¿Qué crees que puedes hacer sobre el cambio climático?"

Ahora está preguntando acerca de su sentido personal de poder, agencia y posibilidad. Esta pregunta está diseñada para provocar una conversación sobre esperanza, participación y un sentido de participación personal. No solo hay cosas que podemos hacer sobre el cambio climático, hay cosas que puede hacer. Estás presentando o apoyando la idea de que su poder personal y sus elecciones marcan la diferencia. Si le hacen la misma pregunta, use las mismas reglas que antes: escuche, no dé una conferencia y haga espacio para que puedan elegir por su cuenta.

9. Pregunte: "¿Le gustaría aprender más o hacer más sobre el cambio climático?"

Si dicen "no", no intentes cambiar de opinión. Puede ser curioso o preguntar suavemente sobre su comprensión, pero no juzgue ni sea agresivo. A nadie le gusta que le digan qué hacer. Si dicen "sí", pregúnteles sobre qué les gustaría obtener más información. Venga preparado con información práctica, incluidas opciones para aprender o hacer más. Utilizo Project Drawdown como fuente de soluciones y 350.org, Sunrise Movement y Climate Reality como ejemplos de grupos que nos ayudan a aprender más sobre el cambio climático. También sugiero que la gente siga el trabajo de los científicos del clima como Katharine Hayhoe y Michael Mann. Use los recursos con los que esté familiarizado y prefiera compartir. También puedes decir un poco sobre lo que estás aprendiendo y lo que haces personalmente sobre el cambio climático, siempre y cuando no los abrumes o les digas qué hacer. La idea es mostrar que hay más para aprender y hacer, y hay formas de comenzar fácilmente.

10. Pregunte: "¿Podemos hablar de esto otra vez alguna vez?"

Si dicen "no", que así sea. Si dicen "sí", genial. Las conversaciones futuras pueden ser menos estructuradas; hazlo con el estilo que quieras, pero recuerda que a nadie le gusta que le digan qué hacer. Continúa siendo curioso, generoso, acogedor, paciente y amable.

11. Continuar hablando sobre el cambio climático.

Katharine Hayhoe nos dice que una de las cosas más importantes que podemos hacer sobre el cambio climático es hablar de ello. Haga del consentimiento y la curiosidad el núcleo de estas conversaciones. No vea a la persona con la que está hablando como un "problema", y no se vea a sí mismo como el "solucionador de problemas" que tiene todas las respuestas. Más bien, es importante que tengamos estas conversaciones como humanos que desean conectarse con otros humanos. Necesitamos ser confiables y amables. Nuestra capacidad de ser humanos es absolutamente fundamental para nuestro éxito en un trabajo significativo e impactante sobre el cambio climático. Estamos todos juntos en esto.